1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Back | Programa: Política social y desarrollo

Política social en países tardíamente industrializados: América latina

  • Proyecto de: 2002 a 2004


El proyecto Política social en el contexto de desarrollo forma el marco general de una investigación amplia sobre la política social de carácter desarrollista, democrático y socialmente inclusivo. Este proyecto se ha desarrollado en nueve proyectos distintos pero entrelazados (véase el enlace Política social en el contexto de desarrollo en el apartado "Información relacionada"). Un marco político que sea desarrollista al tiempo de ser socialmente inclusivo no es meramente una posibilidad teórica—se ha logrado históricamente, con distintos niveles de éxito. Este es el enfoque de los cinco proyectos de investigación comparativa centrada en regiones, que examina las trayectorias históricas de la política social y del "desarrollo tardío" en distintas regiones.

Este proyecto, que cae dentro del tema Política social en el contexto de desarrollo, coordinado desde el exterior por Manuel Riesco, se centra en las bases de la política social en América Latina. Esta región presenta una gran gama de fases de desarrollo, tanto dentro de los países como entre los distintos países, con las distintas instituciones y políticas sociales correspondientes. El sistema de protección social parece ser el resultado de la constelación histórica de las fuerzas políticas y económicas de estas sociedades. Las instituciones de los estados de bienestar de América Latina se construyeron principalmente a mediados del siglo XX pero también han sido influenciadas por las reformas neoliberales que promovían la privatización, liberalización y desregulación durante las últimas dos décadas. Las primeras ocurrieron en un contexto de relaciones sociales agrarias tradicionales. Las segundas fueron aplicadas por primera vez por regímenes autoritarios y dictatoriales, pero fueron mantenidas en los periodos de transición y de instituciones democráticas. En todos estos casos, el modelo neoliberal de desarrollo y de política social fue promovido por las instituciones de Breton Woods.

Las tendencias actuales han planteado dos cuestiones esenciales para este proyecto: ¿Han sido socialmente inclusivos los sistemas resultantes de bienestar social? ¿Han sido democráticos los sistemas de bienestar de América Latina? Además de estas preguntas, la reciente crisis regional, fruto de las turbulencias económicas debidas a la mundialización actual, plantea otra cuestión fundamental ¿Es acertado el modelo de protección económico y social actual para afrontar esta crisis?

Los estudios de caso aclararán estas cuestiones. Este proyecto incluye las dos economías más grandes de la región, Brasil y México, así como Argentina, que fue el país que sufrió más durante la reciente crisis económica. Otros países que forman parte del estudio son Chile, Uruguay, Cuba y Costa Rica. Cada uno tiene un modelo y una experiencia de política social muy particular tanto en las políticas sociales como en términos de desarrollo socioeconómico y histórico. Un equipo de académicos e investigadores de reconocida experiencia en la región está llevando a cabo esta investigación. Sus primeros informes se debatirán en un taller que tendrá lugar en Santiago en octubre de 2003. Los estudios finales se basarán en los comentarios de los miembros del equipo de investigación y los del taller. Algunas de las conclusiones de la investigación serán publicadas como Documentos de Programa de UNRISD y constituirán la base de un volumen editado. UNRISD también publicará una síntesis que hará hincapié en las conclusiones más relevantes del proyecto para la práctica de la política social.