1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Back | Programa: Democracia, gobierno y bienestar

Estructura étnica, desigualdad y gobernabilidad del sector público

  • Proyecto de: 2002 a 2005


Este proyecto examina las formas complejas en las que las divisiones y desigualdades étnicas afectan a la cohesión social o al consenso en el sector público en situaciones de democratización. Critica el tratamiento genérico que suele recibir la cuestión de la etnicidad en los estudios del desarrollo. A menudo los académicos tienden a ver la etnicidad como una patología sin tener en cuenta la manera en la que esté configurada en la estructura social de un país. Por lo tanto, este proyecto trata en detalle el segundo tipo de iniciativa de reforma del sector público esbozada en el proyecto llamado “Reforma del sector público de los Estados en crisis” sobre el que se encontrará más información en este sitio web.

El proyecto se divide en dos partes.

La primera sección trata el tema de las divisiones étnicas y desigualdades y se centra en cuatro aspectos de la cuestión.

Primero, esquematizará las divisiones étnicas en cada país del estudio, e incluirá las variaciones internas de cada grupo; también abarcará, en la medida de lo posible, cómo otros tipos de divisiones, como las de clase o de género, afectan a las divisiones étnicas. Esta parte tratará de entender si existen tendencias o estructuras en esas divisiones, y estudiará como han cambiado con el tiempo. Esto permitirá hacer un análisis de la politización de las divisiones o identidades.

Segundo, el proyecto examinará las reglas que determinan la selección para puestos en el sector público y sus resultados. Se centrará en cuatro instituciones públicas: la administración pública, el sistema de partidos, el consejo de ministros o gabinete ministerial y el parlamento. ¿Cuán equilibrada y representativa es la distribución de puestos? ¿Cómo perciben los ciudadanos y los políticos esta distribución y las reglas que la rigen?

Tercero, examinará la medida en que las desigualdades socioeconómicas, como las de ingresos, patrimonio, empleo, educación y salud forman, reproducen o influencian las tendencias a la desigualdad en el sector público. ¿Cuan segmentados están los tipos de contratación en los sectores público y privado?

Cuarto, como las reglas de representación en el gabinete ministerial, el parlamento y el sistema de partidos dependen en parte de las decisiones de los ciudadanos, el proyecto examinará las preferencias de los votantes cuando constituyen estas instituciones. Examinará los datos electorales para entender este fenómeno.

La segunda parte del proyecto abarcará las instituciones que surgieron para gestionar la diversidad, la desigualad y la competencia. Adoptará una perceptiva histórica de las instituciones para incorporar las cuestiones relacionadas con el cambio.

Intentará contestar a las siguientes preguntas:

· ¿Cómo hacen valer los grupos sus peticiones de representación en el sector público?
· ¿Cuán eficaces son las instituciones en la gestión de las estructuras y desigualdades que se observaron en la primera parte del proyecto?
· ¿Están las instituciones diseñadas para obtener resultados por mayoría o por consenso general?
· ¿Las instituciones mayoritarias excluyen necesariamente a grupos basándose en su etnia?
· Si las instituciones intentan promover resultados mayoritarios, ¿contiene salvaguardias que puedan facilitar los consensos?
· ¿Qué alternativas se pueden sugerir sobre la base de la información derivada de la interrelación entre las estructuras étnicas, las desigualdades y el comportamiento electoral?

Las instituciones que examinaremos van desde normas electorales, como el voto alternativo, el voto único transferible, el sistema de dos vueltas, la representación proporcional, la mayoría simple con requisitos mínimos, hasta los acuerdos de gobernabilidad para el reparto de poderes, la descentralización, el federalismo, la protección de los derechos de las minorías y la división en zonas urbanas. Los programas socioeconómicos de discriminación positiva y las normas que intentan corregir la desproporcionalidad en las plantillas de las instituciones públicas también se tendrán en cuenta.

El proyecto está organizado sobre la base de una tipología de las estructuras étnicas, que distingue los países según sus niveles de polarización o dispersión de sus segmentos étnicos.

Se escogieron los países sobre la base de cinco tipos de estructuras diferentes: aquellos en los que domina claramente una etnia (denominados unipolares); aquellos en los que sólo existen dos grupos, o en los que dos grupos aproximadamente iguales predominan en un entorno multiétnico (bipolares); aquellos en los que sólo existen tres grupos, o tres grandes grupos en un entorno multiétnico (tripolares); y los casos en los que la estructura étnica está fragmentada, que a su vez se dividen en dos categorías: los casos de multipolaridad fragmentada, o con altos niveles de fragmentación; y los casos de multipolaridad concentrada, en los que la fragmentación brinda a algunos grupos grandes la oportunidad de establecer coaliciones o agrupaciones e influir a través de ellas en la representación en el sector público.

Varios supuestos se desprenden de esta tipología. En los entornos unipolares, la competencia política probablemente esté menos étnicamente polarizada. Las políticas electorales pueden desembocar en conflictos internos dentro de la etnia dominante, lo que permite a individuos de grupos minoritarios participar activamente en los partidos formados por personas de la etnia dominante. En los entornos multipolares fragmentados, con grupos étnicos relativamente pequeños, asimismo el comportamiento político basado en la etnia se manifestará menos. Como los partidos políticos tienen que atraer a toda clase de votantes de distintas etnias para ser viables, es probable que se formen partidos de coalición étnica. Puede darse que un solo partido en un entorno de fragmentación étnica obtenga una mayoría en las elecciones y que el sector público no refleje sesgos étnicos. Los casos más difíciles son probablemente los de países con estructuras bipolares o tripolares o donde algunos grupos hayan formado coaliciones regionales, lo que limita el margen de negociación y de las concesiones, y promueve además lealtades múltiples.

Estudios monográficos
Se han estudiado 16 países: Botswana y Lituania (unipolaridad); Fiji, Letonia y Trinidad y Tobago (bipolaridad); Bosnia y Malasia (tripolaridad); Ghana y Kenya (multipolaridad concentrada); y Papua Nueva Guinea, India y Tanzania (multipolaridad fragmentada).

También se están estudiando tres democracias occidentales multiétnicas – Suiza, Bélgica y España—para entender como democracias relativamente más antiguas o estables han gestionado sus divisiones étnicas y las desigualdades en el sector público.

Reuniones
Un taller sobre la metodología del proyecto tuvo lugar en Ginebra el 27 y 28 de mayo de 2002. Del 25 al 27 de marzo de 2004 se celebró una conferencia internacional en Riga, Letonia, donde se llevaron a cabo debates sobre los resultados de la investigación y cuestiones de política.

Para más información
Una perspectiva general los resultados de la investigación se puede encontrar haciendo clic sobre el vínculo a la derecha.

Este proyecto ha sido financiado por la Fundación Ford y los fondos de UNRISD.