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Childcare Service Expansion in Chile and Mexico: For Women or Children or Both?



En los últimos años, varios países de ingreso medio-alto, entre ellos Chile, México y el Uruguay, han incrementado la disponibilidad de los servicios de educación y cuidado en la primera infancia. Esta expansión de los servicios es cualitativamente diferente de los programas de transferencias condicionadas que se han multiplicado en la región. Los académicos feministas tienden a mirar estos programas con ojo crítico, pues temen que las transferencias aunadas a condicionalidades sobre el cuidado refuerzan las funciones tradicionales de género y aumentan la carga de trabajo de las mujeres pobres, y es poco lo que contribuyen a mejorar la seguridad económica de la mujer a largo plazo. En contraste con lo anterior, los servicios de cuidado infantil buscan de forma explícita (o facilitan de forma implícita) la comodificación del trabajo femenino y la desfamilización del cuidado. El hecho de que los recientes acontecimientos ocurridos en esta área hayan recibido hasta ahora tan poca atención a nivel académico da la impresión (seguramente no intencional) de que la política social en América Latina sigue atascada en el sendero inalterable del familialismo, aunque las tendencias nacionales y regionales probablemente sean más variadas.

En este documento se examinan los recientes esfuerzos que han desplegado Chile y México por ampliar los servicios de educación y cuidado para los niños pequeños (hasta tres años de edad). Aunque las agendas políticas de ambos países reflejan actualmente su interés y preocupación ante la baja participación de la mujer en el mercado laboral y el bienestar infantil, los criterios sobre la expansión de los servicios difieren considerablemente. En líneas generales, el Programa de Estancias Infantiles para Apoyar a Madres Trabajadores, instituido por el Gobierno Federal de México, subsidia la atención infantil en la comunidad o los hogares para facilitar el empleo de madres de bajos ingresos, pero no persigue ningún objetivo educativo. Las mujeres pobres (en lugar de los niños) conforman el grupo de beneficiarios del programa. Aunque el Gobierno de Chile ha sin duda fomentado el empleo femenino (en lo cual la expansión del cuidado infantil ha resultado de crucial valor), éste ocupa un segundo lugar entre los objetivos del programa. Por su parte, el componente de guarderías del programa “Chile Crece Contigo” ha sido formulado como una estrategia para invertir en las capacidades e igualar las oportunidades de los niños de familias de bajos ingresos. El nombre del programa recoge el bien conocido discurso sobre la inversión social estatal en las economías avanzadas. Los niños (en lugar de las mujeres) son los principales beneficiarios del programa; de hecho, se las ha otorgado el derecho a una cuna y un lugar en el jardín de infancia.

A partir de una comparación de los dos programas, este documento muestra que las diferencias en el diseño de las políticas tienen implicaciones importantes en cuanto a las oportunidades que los programas pueden generar para las mujeres y los niños de familias de bajos ingresos y las posibilidades de mitigar –o afianzar- las desigualdades de género y de clase existentes. Dado que ambos programas son bastante recientes, no es posible llevar a cabo una evaluación apropiada en este documento. El trabajo se ocupa más bien del diseño de la política correspondiente, los supuestos que sustentan los programas en relación con la organización del cuidado y su potencial y limitaciones para reducir las desigualdades sociales y de género.

Finalmente, los autores adelantan algunas hipótesis sobre las razones que llevaron a los dos países a responder de maneras tan diferentes a problemas similares. A su parecer, la combinación de elementos como el legado institucional, el marco general de las políticas sociales y la política han hecho que determinadas modalidades de servicios de educación y cuidado en la primera infancia resulten más atractivas que otras para los gobiernos y han definido la forma en que la búsqueda de objetivos similares desemboque en políticas tan distintas.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 16 Jun 2010
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1994-8026
    From: UNRISD