1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Investigación para el desarrollo social (Informe del cuadragésimo aniversario de UNRISD)


Extracto del Capítulo 1: Breve historia de la investigación en UNRISD

Tres valores fundamentales son los que guían la labor de los individuos y las instituciones involucradas en la investigación, formulación de políticas y proyectos sobre desarrollo: todo ser humano tiene derecho a un nivel de vida digno; debería permitírseles a las personas participar en las decisiones que afectan sus vidas; y todos deberían convivir en paz. Sin embargo, a más de 50 años de la fundación de la Organización de las Naciones Unidas, todavía no hay acuerdo sobre la manera como deberían lograrse tales metas. Las perspectivas de análisis y las políticas cambian con frecuencia, lo que se refleja en la sucesión de conceptos sobre el desarrollo que van y vienen según estén de moda, y que algunas veces se repiten: «autosuficiencia», «necesidades básicas», «medios de vida sostenibles», «ajuste estructural», «buen gobierno», «estrategias de reducción de la pobreza» y demás. Una interpretación generosa de esta historia de las ideas permitiría sugerir que la comunidad internacional de desarrollo está comprometida con un proceso de aprendizaje constructivo y que el conocimiento y los enfoques de la política maduran y mejoran con el tiempo. Está claro que en efecto, algo se está aprendiendo, y hay algunas señales de que está surgiendo un consenso más amplio sobre la estrategia de desarrollo. Sin embargo, también hay otra realidad. Detrás de los diversos conceptos y enfoques sobre desarrollo hay verdaderos conflictos de intereses sobre cuáles grupos e individuos deberían gozar de recursos y de poder, y qué instituciones son las que deberían forjar las pautas de desarrollo y determinar la distribución de los costos y beneficios del crecimiento económico, así como de la modernización y del cambio social.


El Capítulo está disponible en PDF. Para acceder a éste, por favor use los enlaces, a la derecha.