1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Liberalization and HIV in Kerala



La epidemia del VIH/SIDA es un buen ejemplo del vínculo bien establecido entre la pobreza y la mala salud; la inseguridad laboral puede afectar indirectamente la susceptibilidad de las personas ante ciertas enfermedades e infecciones como la del VIH. Las condiciones de trabajo y de vida pueden colocar a las personas en una situación de mayor riesgo de contraer una enfermedad o una infección: el trabajo sexual impulsado por la pobreza y la migración son reconocidos como factores socioeconómicos de riesgo de contraer el VIH. Es igualmente probable que la disponibilidad de alimentos y el acceso a los servicios de salud afecten la susceptibilidad ante las enfermedades así como la capacidad para enfrentar los problemas de salud. Sin una buena nutrición y un adecuado cuidado de la salud, las personas infectadas con el VIH sucumben ante el SIDA con mayor rapidez.

En este contexto, Sandhya Srinivasan y Mini Sukumar buscan responder en este documento a las siguientes preguntas: ¿El ajuste estructural en la India, en marcha desde 1991, aumentó la inseguridad laboral y la pérdida de los niveles de subsistencia en el estado de Kerala? ¿El ajuste estructural aumentó el riesgo de algunos grupos de contraer la infección por el VIH? ¿Las decisiones de política redujeron el acceso de la población a la atención sanitaria, en particular a nivel del sistema de salud pública? De ser así, ¿qué presiones institucionales motivaron estos cambios, y qué acogida tuvieron?

Se seleccionó Kerala como estudio de caso porque se reconoce que sus excelentes indicadores de salud obedecen, al menos en parte, al compromiso del Estado con los servicios públicos. Sin embargo, se ha argumentado que el empeoramiento de las condiciones de vida y el nivel de la salud guarda relación con la ejecución de los programas de ajuste estructural (SAP por sus siglas en inglés), por lo que los SAP aplicados a nivel nacional harán sentir sus efectos a nivel estatal. En segundo lugar, Kerala es un estado de migrantes, y se ha señalado con frecuencia que la migración es un factor de riesgo de infección por el VIH. A pesar de este factor de riesgo, los bajos niveles de prevalencia del VIH notificados por el Estado ameritaban una investigación más acuciosa.

El modelo de Kerala, basado en el compromiso público con los servicios sociales, ha logrado sobrevivir a numerosos cambios de gobierno a nivel del Estado y ha florecido, a pesar de que el gobierno nacional considera estos problemas de baja prioridad. Sin embargo, se han combinado varias tendencias yuxtapuestas para crear algo que tiene visos de crisis. Parte de esta situación existía ya antes de la introducción de los ajustes estructurales, pero se han acelerado desde la implementación de estos últimos en 1991.

Desde los años 80, el Estado de Kerala comenzó a tener dificultades para pagar por sus sistemas de previsión social con los ingresos que generaba. Esto contribuyó al declive del amplio sistema de atención a la salud pública, lo cual obligó a la población a recurrir al creciente sector sanitario privado, el cual no está regulado. Los estudios indican que los gastos de las familias por concepto de atención a la salud han aumentado enormemente con la liberalización y, en algunos casos, llevado a algunas familias al endeudamiento.

Igualmente, se estima que los SAP a nivel nacional han afectado las condiciones de vida de diversos sectores de la población, empobreciendo y endeudando a algunos y obligándolos a trabajar en condiciones de severa explotación. La aparente renuencia del gobierno de Kerala a tomar medidas en contra de las violaciones de las leyes laborales empeora la situación de estas personas. Estas condiciones, y la pronunciada caída en los ingresos que de ello resulta, podría estar obligando a las mujeres a ingresar al comercio sexual, con lo cual aumenta su riesgo de contraer la infección por el VIH. Algunos grupos pudieran verse forzados a migrar hacia otros estados en busca de trabajo, lo que los coloca en una situación de riesgo mayor. Si bien las cifras previas revelan que la prevalencia de la infección por el VIH se ha mantenido en un nivel bajo en Kerala, datos más recientes parecen indicar un aumento considerable.

El programa de Kerala contra el SIDA es independiente de la infraestructura de atención a la salud, con financiamiento aparte y la participación de ONG en su ejecución. No obstante, muchos componentes del programa deberán ejecutarse a través del sistema de salud pública. Pero los servicios públicos son inadecuados, mientras que los servicios privados—a los cuales las personas infectadas con el VIH se ven obligadas a recurrir—son irracionales, discriminatorios y onerosos. No se han puesto en práctica políticas para proteger los derechos de las personas infectadas con el VIH.

La India está enfrentando una creciente crisis de SIDA, pero hasta la fecha, Kerala no parece haber sido tan afectada como otros estados. No obstante, si son correctos los cálculos oficiales más recientes que indican que la prevalencia de la infección por el VIH pudiera ser un problema creciente en Kerala, el sistema de previsión, en situación de deterioro y en vías de agravarse debido a las consecuencias de los SAP nacionales, podría verse incapacitado para enfrentar la crisis que pudiera afectar a Kerala.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 15 Apr 2006
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8208
    From: UNRISD