1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Back | Programme: Politique sociale et développement

The Developmental Welfare State in Scandinavia: Lessons to the Developing World



Y a-t-il un modèle scandinave à suivre pour passer de sociétés semi-féodales et d’Etats absolutistes aux régimes démocratiques, aux économies prospères et aux Etats providence complets de l’époque contemporaine? Ce document retrace les étapes cruciales de l’histoire de l’Etat providence scandinave, depuis ses débuts, à la fin du XIXème siècle, à nos jours. L’accent est particulièrement mis sur l’adhésion générale au principe d’universalisme.

Il montre que l’évolution qui a abouti, après la Deuxième Guerre mondiale, à un Etat providence complet, acquis au principe d’universalisme et caractérisé par un Etat et un gouvernement local forts, n’a pas été linéaire ni très cohérente. L’engagement social de l’Etat n’a pas été étranger au développement économique—la croissance économique et l’institutionnalisation de programmes complets de sécurité sociale et de services de protection sociale ont pu aller de pair.

L’Etat providence s’est construit peu à peu, en s’efforçant constamment de concilier développement économique et justice sociale. Pendant les périodes de récession économique et de déconvenue des dernières décennies, des modifications ont été apportées aux programmes, dont certains ont été élargis, et à la structure des bénéficiaires.

L’Etat providence scandinave continue à offrir une protection sociale complète et reste, dans l’ensemble, assez généreux. Bien que l’étendue de son action ait été critiquée, il reste populaire, et la plus grande partie de la classe politique, tous partis confondus, le défend pour des raisons morales, politiques et économiques. L’histoire scandinave n’est pas reproductible, et les caractéristiques et objectifs de l’Etat providence scandinave ne sont peut-être pas universels, mais le cheminement suivi par la Scandinavie pour parvenir à l’Etat providence de démocraties modernes permet cependant de tirer des enseignements généraux quant aux rapports entre l’évolution politique et le développement économique et social.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Sep 2004
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020 8208
    From: UNRISD