1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Back | Programa: Política social y desarrollo

"Globalization" and Social Policy in a Development Context Regional Responses



El presente documento aborda la forma en que la “mundialización” contribuye a dar forma a la posibilidad de formular una política social que sea incluyente, democrática y orientada al desarrollo. El análisis no parte de la creencia de que existen limitaciones inamovibles a la naturaleza de las reformas de política, o que las respuestas se encuentran en el simple transplante de políticas, o bien que es conveniente una convergencia social. El trabajo se guía más por la visión de que la mundialización entraña procesos múltiples y contradictorios y de que es menester iniciar un debate bien fundamentado sobre las posibilidades de alcanzar una reforma social progresiva y un análisis crítico de la naturaleza de aquellas reformas que se están llevando a cabo. Como contribución a ese debate, este documento analiza de manera crítica las posibilidades que las formas regionales y transregionales de colaboración en política social ofrecen para llevar a cabo esa reforma.

Aparte de la Unión Europea, las formaciones regionales no han recibido la atención que merecen en el debate mundial sobre la política social, el cual se ha centrado principalmente en la función de las instituciones multilaterales y sus políticas sociales explícitas o implícitas. No obstante, las formaciones regionales constituyen una importante manifestación de las estrategias estatales ante la mundialización y parte integral de todo análisis de la manera en que se reformula la acción colectiva a nivel transnacional. A la luz de lo anterior, el análisis destaca el crecimiento de las formaciones regionales en las últimas décadas y las razones por las que éstas han adquirido su popularidad entre las élites políticas. El principal problema que se ha detectado, desde la perspectiva del desarrollo, es la dificultad para concebir políticas sociales integrales al interior de las formaciones regionales, cuyo objetivo es fundamentalmente económico y, más específicamente, orientado hacia el comercio. En efecto, son contadas las formaciones de este tipo que han dado inicio a algún tipo de colaboración en el ámbito social.

La preocupación casi exclusiva de estas formaciones por los temas económicos ha provocado la reacción de las organizaciones internacionales de la sociedad civil, quienes exigen, cada vez con mayor frecuencia, que se traten también los temas sociales. Se enfrentan grandes dificultades a la hora de ampliar el terreno de la colaboración hacia una dimensión o una agenda social, salvo que se trate de la provisión de una red de protección social congruente con la ortodoxia social liberalista. Pero las demandas de la sociedad civil están articulándose a través de las “cumbres paralelas” y los foros sociales que ahora acompañan regularmente a las reuniones intergubernamentales. Esto está preparando el terreno para el desarrollo de una política social incluyente, democrática y orientada al desarrollo a nivel regional, lo que con el tiempo puede resultar decisivo en la reformulación de la ortodoxia del desarrollo social en el mundo.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Apr 2005
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8208
    From: UNRISD