1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Back | Programa: Sociedad civil y movimientos sociales

Toward a Typology of Civil Society Actors: The Case of the Movement to Change International Trade Rules and Barriers



En este trabajo se propone una tipología de actores de la sociedad civil a partir de sus características organizativas y visiones del mundo. Seguidamente se aplica esta tipología al movimiento para cambiar las reglas y los obstáculos al comercio internacional. Con ello se pretende contribuir a los debates en curso sobre la creciente autonomía e influencia de la sociedad civil y la diversidad cada vez mayor de los actores de la sociedad civil en el contexto de la mundialización.

El documento comienza con un esbozo de la situación sociohistórica actual. El autor argumenta que, desde la perspectiva de la evolución social, la era de la mundialización se caracteriza por la aparición de una nueva forma social denominada la “red”. Esta nueva forma social está dando paso a la proliferación de actores no estatales y está transformando la naturaleza del conflicto social. El autor asevera además que, bajo tales condiciones, los actores de la sociedad civil están adquiriendo mayor peso, y que el ámbito de la sociedad civil está ganando mayor autonomía y convirtiéndose cada vez más en el centro del conflicto social.

Ante este contexto sociohistórico, se propone en este trabajo una tipología de actores de la sociedad civil. La tipología consiste de cuatro categorías: (i) las organizaciones no gubernamentales (ONG), formalmente estructuradas, jerárquicas y racionalizadas, (ii) los movimientos sociales, amorfos y espontáneos, horizontales, carismáticos, catécticos y crecientemente reticulares, (iii) las redes de actores de la sociedad civil, segmentadas, flexibles, policéntricas, sinérgicas y generadoras de información y (iv) los “plateaux” geográficamente fijos y temporalmente inconexos, iterativos y rizomáticos de actores de la sociedad civil.

Para situar históricamente y concretar socialmente la tipología propuesta, el autor la aplica al caso del movimiento para cambiar las reglas y obstáculos al comercio internacional. Con este fin, se analizan cuatro momentos de dicho movimiento, que corresponden a las cuatro categorías de la tipología. Como ejemplo del momento de las ONG, el autor considera la organización Focus on the Global South. Para los movimientos sociales, analiza las movilizaciones latinoamericanas contra las áreas de libre comercio. Como ejemplo de una red de organizaciones de la sociedad civil, examina la coalición Trade Justice Movement. Finalmente, como ejemplo de “plateau” de grupos de actores de la sociedad civil, el autor presenta el Foro Social Mundial, específicamente la manera en que se ha presentado en este foro el objetivo de cambiar las reglas y los obstáculos al comercio.

El trabajo concluye con una explicación del argumento normativo central del autor: el proceso de racionalización que desean los actores de la sociedad civil para lograr una mayor influencia ha, paradójicamente, socavado su legitimidad y potencial emancipador. Así, por ejemplo, los vínculos económicos y jurídicos creados por las ONG con el objetivo de incidir en las “instituciones mundanas” (la economía, la política, el sector académico) contribuyen a perpetuar estas instituciones, y en ocasiones las ONG son instrumentalizadas por estas últimas para legitimarse a si mismas.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 3 Oct 2007
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8178
    From: UNRISD