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Partners in Time? Business, NGOs and Sustainable Development



Históricamente, la mayoría de las relaciones que se han establecido entre el sector privado y la sociedad civil han sido sobre una base conflictiva. En los últimos tiempos y en diferentes sectores y contextos geográficos, este patrón que se ha dado en las relaciones entre las empresas y las ONG ha comenzado a cambiar con el surgimiento de las asociaciones formales en función del desarrollo sostenible entre estos inveterados adversarios.

La primera parte de este documento ofrece un panorama global de la naturaleza cambiante de las relaciones que se han entablado entre las empresas y las ONG con respecto al desarrollo sostenible. Examina el porqué y cómo se han ido transformando estas relaciones en el transcurso de los años 90, el espectro actual de las relaciones empresariado-ONG y cómo han evolucionado las respuestas estratégicas empresariales y de las ONG con respecto al desarrollo sostenible. Con el fin de ilustrar la forma en que las relaciones empresariado-ONG se han desarrollado en la práctica en los países del Norte y del Sur, se presentan tres estudios de caso sobre iniciativas de protesta y de asociación que han tenido lugar en las industrias de productos forestales, petrolera y de artículos deportivos respectivamente.

El estudio de caso sobre el comercio de maderas tropicales destaca la miríada de tipos de relaciones que se han dado entre la sociedad civil y el sector empresarial, y las respuestas tan diferentes que han ofrecido las corporaciones a las presiones ejercidas por la sociedad civil y los consumidores. Se esboza que tal variedad de respuestas se explica en parte por el hecho de que tanto ciertas empresas como individuos en cargos directivos han adoptado un papel pautador, asimismo que han reconocido el valor ético, comercial o competitivo del sentido de responsabilidad empresarial en torno al medio ambiente.El análisis de la experiencia de Shell en Nigeria revela los efectos que puede tener la protesta mundial coordinada sobre las actividades empresariales. Este caso sugiere que el mejoramiento que se ha producido en el diálogo y en la asociación tal vez no sea suficiente para ‘sanear’ la imagen global de la industria petrolera. Las grandes compañías petroleras confrontan serios límites en su habilidad para cambiar fundamentalmente la naturaleza perjudicial al medio ambiente de su actividad comercial y, en general, no han logrado reconocer la necesidad de otras alternativas de energía.

El estudio de caso del intento de eliminar el uso de la mano de obra infantil en la manufactura de pelotas de fútbol en Pakistán, perfila las políticas y los procesos de las asociaciones complejas de múltiples partes interesadas de los países del Norte y del Sur en la promoción de la responsabilidad empresarial en el entorno social. Una lección de peso que se desprende de este caso es la importancia fundamental de transparencia empresarial y la voluntad de aceptar un seguimiento independiente. Este estudio revela las tensiones inherentes en tales proyectos. Aún quedan cuestiones serias por tratar concernientes al futuro de los niños cuyos empleos se ven afectados, las repercusiones de tales proyectos sobre las exportaciones, y la sostenibilidad y la posibilidad de reproducir los complejos proyectos de múltiples partes interesadas.

Los estudios de caso van seguidos de un examen de varias tipologías de relaciones empresariado-ONG en la literatura sobre conflictos y asociaciones. Se arguye que ninguna documentación explica adecuadamente la diversidad de tales relaciones y sus implicaciones en la gestión y el cambio social global. La primera parte concluye con pensamientos preliminares sobre las condiciones previas, los procesos interactivos y los resultados de relaciones con mayor colaboración entre el empresariado y las ONG.

La segunda parte plantea una teoría explicativa de la creciente función que desempeñan las ONG en la promoción de la responsabilidad empresarial para el desarrollo sostenible. Considera el potencial para una más amplia reproducción de las actividades empresariales en favor del medio ambiente conducidas por las ONG en los países en desarrollo. Para lograrlo se sitúan las iniciativas descritas en la primera parte del documento dentro del contexto de los procesos mundiales, incluyendo la globalización empresarial o industrial, el comercio y las finanzas, los avances en las tecnologías de la comunicación y los nuevos retos que presenta la gestión. Esto encamina a concebir una teoría sobre cómo se reglamentan las empresas para alcanzar las metas sociales y ambientales en una economía que se está globalizando.

Se arguye que la creciente responsabilidad empresarial para enfrentar el deterioro del medio ambiente no es solamente una respuesta empresarial racional ante las oportunidades que ofrecen igual ventaja. Como tampoco es un ejercicio de relaciones públicas según lo afirman algunos críticos. Más bien, las empresas están respondiendo a las varias formas de presión e influencia ejercida por las organizaciones y movimientos de sociedad civil. En otras palabras, lo que se refiere en este documento como reglamento civil es un mecanismo de engranaje cada vez más importante de la responsabilidad de las empresas corporativas en torno al medio ambiente y a los efectos sociales.

Los puntos claves que surgen de este análisis abarcan lo siguiente:
  • Las actividades empresariales para la protección del medio ambiente constituyen un fenómeno político.
  • Mediante políticas de presión y compromiso, las ONG están creando una nueva agenda para las empresas corporativas, la cual tiene igual importancia que la agenda que crean las mismas empresas.
  • El poder político de las ONG no es una tendencia pasajera, sino más bien la expresión de una nueva forma de políticas del consumidor como consecuencia del cambio social, económico y cultural.
  • Al describir un continuum de relaciones de protesta y de asociación entabladas entre el empresariado y las ONG, podemos observar una nueva forma de reglamentación para las actividades mundiales de las empresas corporativas, denominada reglamentación civil.
  • Las organizaciones de reglamentación civil como el Consejo de Administración Forestal (FSC) y el Consejo de Administración Marina (MSC) probablemente se replicarán en otros sectores industriales y se llegarán a conocer como sistemas de reglamentación mundial privada.
  • Estos acontecimientos descansan en la sensibilidad de los mercados de los países del Norte, y no pueden transferirse a los países o regiones donde la presión de los mercados ejercida por el consumidor no es tan frecuente.
  • Para que la agenda de reglamentación civil se impulse en el Sur, y para que las ONG del Norte se mantengan legítimas cuando promueven la responsabilidad empresarial en los países menos desarrollados, tendrán que haber alianzas más fuertes entre las ONG del Norte y del Sur.
  • Los cambios en la economía mundial urgen a los gobiernos a que amplíen su papel de líderes y facilitadores, pero corren el peligro de traspasar ese papel a través del comercio mundial y los acuerdos de inversión.

La incertidumbre que existe en torno a las actividades empresariales para la protección del medio ambiente indica que necesitamos mucho más colaboración internacional al respecto.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Aug 1999
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1012-6511
    From: UNRISD