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The Rise and Development of the Global Debt Movement: A North-South Dialogue



El tema de la deuda ha figurado por décadas como uno de los temas más importantes—o quizás como el más importante de todos—en las agendas de las organizaciones y movimientos de la sociedad civil de todo el mundo. El problema de la deuda constituye un mosaico fascinante de política internacional y relaciones de poder en el mundo, aderezado con una dosis de codicia y desconfianza. También revela las devastadoras consecuencias de los desequilibrios sistémicos de la economía mundial. Desde el punto de vista de la sociedad civil, estas consecuencias se han traducido en sufrimiento humano y pérdida de oportunidades para quienes se han visto afectados por este problema.

El trabajo de la sociedad civil en torno al tema de la deuda es impresionantemente amplio: abarca desde organizaciones que se ocupan del problema del VIH/SIDA hasta la iglesia, desde grupos radicales hasta el sector académico. Y al interior de estos movimientos, el factor más prominente—y, en consecuencia, el principal punto de debate en el seno de estos movimientos—es la manera de entender la asistencia para el desarrollo como una expresión de caridad contra un llamado en pro de la justicia social.

La sociedad civil del Sur se pronuncia en favor de la condonación total e inmediata de las deudas, con argumentos basados en los derechos humanos, la justicia moral y la deuda histórica del Norte con el Sur. En ocasiones se ha llegado a hablar del problema de la deuda como un mecanismo de recolonización. En el Norte, impresionantes movilizaciones de masas han captado la atención de los gobiernos acreedores y generado llamados en los medios de comunicación para que se resuelva el problema de la deuda ilegítima. Si bien los movimientos de la sociedad civil han denunciado el peso que comporta la deuda para los países en desarrollo, hasta la fecha no se han tomado medidas eficaces para resolver este problema. Y a pesar de tener la meta común de hallar una solución al problema de la deuda del Sur, quienes abogan por resolver este asunto no logran ponerse de acuerdo en torno a la manera de alcanzar este objetivo.

Estos enfoques divergentes caracterizan vagamente la brecha Norte-Sur, la cual se profundizó tras el cisma de la campaña del Jubileo 2000. No obstante, la labor de las organizaciones de la sociedad civil sobre el tema de la deuda constituye un ejemplo clásico de la necesidad de lograr una mayor cooperación entre el Norte y el Sur en torno a asuntos como la recopilación de información, la acumulación de conocimiento y la presión política. Si el lograr incluir un tema en la agenda política es señal del éxito de los esfuerzos de la sociedad civil, los movimientos vinculados al tema de la deuda han tenido un resonante éxito. Además, el trabajo que han realizado las organizaciones de la sociedad civil ha generado una mayor conciencia pública sobre el problema de la deuda. Sin embargo, la reducción real de la carga de la deuda ha sido modesta, ya que, actualmente, la deuda es tres veces la que era en los años 80. Las cifras muestran que los países endeudados han pagado, sólo en intereses, el monto adeudado a las instituciones financieras internacionales. Este hecho se ha utilizado como argumento para presentar el problema de la deuda como un problema político más que económico. Sin embargo, es menester replantearse la potencial utilidad de los argumentos históricos y morales—entre otros—que maneja la sociedad civil.

En este ensayo se mencionan posibles lagunas de investigación sobre este tema, como las consecuencias prácticas de la condonación de la deuda, los mecanismos que contribuyen a mantener el problema de la deuda y la forma de enfrentarlos. Se debería considerar estas cuestiones dentro del marco del desarrollo de estructuras alternativas para la economía mundial.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 19 Jan 2007
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8178
    From: UNRISD