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Decentralizing Government and Centralizing Gender in Southern Africa: Lessons from the South African Experience



La descentralización se presenta con frecuencia como un mecanismo importante para incrementar la representación y la participación política de las mujeres. Sin embargo, desde el punto de vista de las mujeres, los beneficios de la descentralización del gobierno no son siempre evidentes. El presente documento parte del principio de que la posición del gobierno local es ambigua. Es la parte del Estado que está más cerca del pueblo y de la sociedad civil organizada. Como tal, puede atender más eficazmente a las necesidades de las mujeres, que suelen verse obligadas, por sus tareas domésticas, a trabajar cerca del hogar. No obstante, precisamente por su proximidad a la sociedad, el gobierno local puede llegar a estar demasiado cerca de las instituciones sociales. En África, estas últimas pueden ser sumamente patriarcales, como muestra por ejemplo, el papel que desempeñan las autoridades tradicionales tanto en la vida cotidiana en el plano de la comunidad como en el gobierno local. Cuando el gobierno local es refractario al progreso social, es poco probable que avance hacia la igualdad de género, en particular en contextos en los que las mujeres están realizando progresos en las instituciones oficiales del Estado. Por lo tanto, se trata de una prueba decisiva, no sólo para la descentralización democrática, sino también para una democracia con igualdad de género en términos más generales.

Estas cuestiones se consideran en el contexto del análisis de la descentralización y la democracia local en África meridional. Se ofrece una visión general de algunas de las cuestiones regionales mediante un estudio de Angola y Mozambique, que se presentan como dos países que han sufrido una guerra civil constante, así como de Zimbabwe y Zambia, que experimentan conflictos de mayor o menor grado en un clima de tensión económica y de Estados frágiles. A continuación se examina más detalladamente el caso de Sudáfrica, que ha experimentado una transición relativamente estable del apartheid a la democracia, acompañada de un compromiso con una política de igualdad de género. Aquí se ve que incluso en una situación óptima, como en el caso de Sudáfrica, es difícil lograr procesos de democratización y prestación de servicios a nivel local que tengan en cuenta las especificidades del género. Se llega a dos conclusiones. La participación real de las mujeres en el gobierno local se basa tanto en el enfoque adoptado por los partidos políticos como en el modo en el que éstas se organicen localmente. Sin embargo, incluso cuando las mujeres se organizan eficazmente y están representadas a nivel local, la estrecha asociación entre la descentralización y las políticas neoliberales menoscaba el potencial de una prestación de servicios que tenga en cuenta el género.

Jo Beall es la Directora del Instituto de Estudios para el Desarrollo (DESTIN, por sus siglas en inglés), de la London School of Economics and Political Science, Reino Unido.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Aug 2005
    ISSN: 92-9085-061-2
    From: UNRISD