1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Barricades and Boardrooms: A Contemporary History of the Corporate Accountability Movement



En el contexto de un creciente debate sobre los efectos de la mundialización y la resistencia a la misma, en este documento se sostiene que el poder empresarial está socavando el desarrollo del mundo, aunque estamos en la cúspide de cambios importantes en la medida en que las sociedades responden a este desafío. Se analiza la reacción de la sociedad civil en Europa y América del Norte ante el poder empresarial, así como la aparición de un nuevo movimiento de rendición de cuentas de las empresas.

En estas páginas, Jem Bendell examina el origen de la empresa moderna, y el modo en que ésta ha forjado varias dimensiones de la vida moderna a través de su influencia en los gobiernos y medios de comunicación. Señala que el poder empresarial ha determinado la idea actual de desarrollo del mundo, por lo que una crítica de este concepto tiene consecuencias importantes para la política y las investigaciones en materia de desarrollo.

El autor describe el fracaso de diversos intentos, tanto nacionales como internacionales, para limitar el crecimiento de este poder durante el siglo XX, y propiciar un contexto en el cual se puedan examinar los eventos recientes. Sostiene que el crecimiento de una sociedad civil mundial en las últimas décadas ha creado un nuevo escenario y ha brindado una nueva oportunidad para abordar el problema del poder empresarial. Se analizan las relaciones entre empresas y grupos de la sociedad civil, incluido el renovado énfasis que éstos han puesto en la responsabilidad social de las empresas. Bendell examina las limitaciones de las iniciativas empresariales voluntarias al abordar los problemas sistémicos de la economía mundial. Sin embargo, afirma que el énfasis en la responsabilidad empresarial voluntaria puede ser una oportunidad, si puede conducir a la reorientación del poder empresarial para hacer frente a dichos problemas sistémicos.

Se describen las diversas dimensiones del movimiento de rendición de cuentas de las empresas, se analizan varias perspectivas del poder empresarial, y se examina una serie de iniciativas de rendición de cuentas de las empresas, al igual que las posibilidades y paradojas que representa el comprometerse con las empresas para transformar la economía política mundial.

Bendell identifica otros desafíos que encaran los defensores de la rendición de cuentas de las de las empresas, incluido el problemático papel que desempeñan los mecanismos intergubernamentales y los tribunales en el cumplimiento de la rendición de cuentas empresarial. Se describe la creciente relación entre las normas voluntarias y las obligatorias, en la que unas son fundamentales para la eficacia de las otras cuando se trata de cumplir con una verdadera rendición de cuentas de las empresas, definida como la capacidad de las personas afectadas por una empresa de regular las actividades de la misma. Otros desafíos incluyen las frágiles relaciones entre los participantes del movimiento en el Norte y sus beneficiarios objetivo en el Sur, así como en los movimientos sociales tradicionales. Bendell señala la importancia de examinar la fragilidad de estas relaciones, ya que está reaccionándose crecientemente ante los logros iniciales del movimiento.

El documento concluye con una discusión sobre la cuestión de si con el logro de una mayor rendición de cuentas de las empresas se abordarían los problemas sistémicos con el desarrollo mundial. Introduce un nuevo concepto que va más allá de la empresa y se orienta hacia la rendición de cuentas del capital en sí. Este concepto de rendición de cuentas del capital brinda una oportunidad para hallar puntos en común entre los progresistas que actúan en escenarios tan diferentes como la rendición de cuentas de la empresa, la responsabilidad social de la empresa y la antimundialización. Para contribuir a este empeño, se invita a la academia de estudios sobre el desarrollo y a la comunidad internacional—incluidas las Naciones Unidas— a comprometerse nuevamente con cuestiones fundamentales sobre la naturaleza del progreso, la democracia económica, y el papel que desempeñan cada persona y cada organización en la transformación del capitalismo, en beneficio del desarrollo del mundo.

Jem Bendell trabaja como consultor sobre cuestiones de mundialización y desarrollo sostenible para los sectores privado, voluntario e intergubernamental, y también es activista. Ha escrito mucho sobre la responsabilidad de las empresas y sobre las relaciones entre los sectores voluntario y empresarial. Si desea obtener más información, consulte el sitio web www.jembendell.com.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 6 Jun 2004
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8216
    From: UNRISD