1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Decentralization Policies and Practices under Structural Adjustment and Democratization in Africa



Existe una serie de razones—de carácter histórico, político y económico—por las que los gobiernos de los países en desarrollo están generalmente más centralizados que los gobiernos de los países industrializados. Sin embargo, en el decenio de 1990, diversos factores despertaron en los gobiernos nacionales y los organismos de desarrollo internacional un interés renovado por el nivel de la administración local de los países en desarrollo. Estos factores incluyen la mundialización, la crisis económica y el ajuste estructural, y la democratización, así como fuerzas locales y nacionales tales como la urbanización rápida, las identidades étnicas reforzadas, etc.
    Este documento se centra en los países africanos—sin excluir referencias ocasionales a otros países en desarrollo—para que el debate sea más manejable. Si bien la relación entre ajuste y democratización, y la institucionalización de las administraciones locales en América Latina y los países de Europa del Este han sido objeto de investigaciones y análisis sistemáticos, en los países africanos apenas se han analizado ni desarrollado las políticas de descentralización.
      Las políticas y programas de descentralización en Africa a menudo se han elaborado más bien sobre la base de argumentos ideológicos (que ensalzan la supremacía del partido, Estado o mercado) que del análisis de la realidad. Esta situación se ha agravado más aún por la escasa información disponible sobre las cuestiones de economía política local, lo que explica asimismo que las evaluaciones de los programas de descentralización en los países africanos hayan dado por lo general resultados negativos, con muy pocas excepciones.

      En este documento se plantea la descentralización como un proceso complejo, relativo y de enfoque múltiple, en donde:

      se ponen de relieve las motivaciones y los dilemas de las políticas de descentralización recientes;
      se facilita una visión panorámica de las políticas y prácticas de descentralización en Africa desde 1945, centrándose especialmente en las dos últimas fases – los períodos del ajuste estructural y la liberalización;
      se evalúan las políticas de descentralización de los años 80 y 90, que forman parte de los procesos de ajuste estructural y de democratización; y
      por último, se propone un marco de análisis de las políticas y programas de descentralización en los países en desarrollo, con arreglo al cual se hacen sugerencias para mejorar la elaboración y aplicación de las políticas de descentralización.

      El autor considera que, aun cuando las políticas de descentralización en algunos países africanos tengan esencialmente nuevas orientaciones, algunos aspectos de estos experimentos son preocupantes. En primer lugar, pocos países han podido permitir la competencia entre los partidos políticos y la descentralización democrática al mismo tiempo. Muchos países parecen interesados en la descentralización democrática, en el contexto de un Estado con un solo partido de facto.

      En segundo lugar, el desarrollo irregular y desigual de las capacidades a nivel de infraestructura e institucionales entre las regiones y las comunidades ha conducido a una descentralización asimétrica, que puede potenciar aún más dichas desigualdades.

      En tercer lugar, las políticas de descentralización tienden a resaltar las transferencias verticales de la autoridad y los recursos de los gobiernos centrales a los locales, en una época en que los gobiernos centrales están experimentando una grave escasez de recursos. Además, en algunos casos, el suministro de numerosos recursos a las administraciones regionales y locales puede socavar los incentivos para el desarrollo de fuentes de ingresos locales.

      En cuarto lugar, sigue siendo necesario reforzar los mecanismos de responsabilidad clásicos de representación con formas de participación adicionales, tales como encuestas por interrogatorio, elecciones, defensores del pueblo locales, encuestas sobre la prestación de servicios y presupuestación participativa, como se practica actualmente en algunas ciudades de América Latina y Africa.
      • Publication and ordering details
      • Pub. Date: 1 Jul 2001
        Pub. Place: Geneva
        ISSN: 1020-8186
        From: UNRISD