1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Interpreting Globalization: Neoliberal and Internationalist Views of Changing Patterns of the Global Trade and Financial System

  • Autor(es): John Quiggin
  • Documento no.: 7
  • Código: PP-OC-7
  • No. de páginas: 45


A finales del decenio de 1990 estalló una gran polémica en torno a lo que antes se había considerado un concepto técnico bastante abstruso, a saber, la utilización de medidas de “paridad del poder adquisitivo” (PPA), en lugar de tipos de cambio, para comparar los niveles de ingresos en diferentes países. El motivo de este debate fue la publicación de datos en el Informe sobre Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), que revelaban que la desigualdad en materia de ingresos a escala mundial, ajustada utilizando tipos de cambio, había aumentado desde 1980. Los críticos de este enfoque señalaron que podría llegarse exactamente a la conclusión contraria al utilizar medidas más sofisticadas basadas en el concepto de la PPA.

El motivo de la intensidad del debate y del interés que éste generó estuvo vinculado con la creciente importancia del concepto de “mundialización” como modo de describir los evidentes cambios que se dieron en la economía internacional desde el decenio de 1970—en particular, el crecimiento del comercio internacional de bienes y servicios en relación con la producción mundial, y la espectacular expansión del flujo de capitales internacionales a corto y largo plazo. Los detractores de la mundialización sostenían que ésta sólo beneficiaba a los ricos y, más en concreto, a los participantes cada vez más destacados en los mercados financieros mundiales, conocidos como “los dueños del universo” y “el rebaño electrónico”. La conclusión que sacó el PNUD pareció confirmar las declaraciones de estos críticos, mientras que los argumentos en contra estaban deliberadamente encaminados a refutar estas opiniones.

En este documento, John Quiggin describe la naturaleza evolutiva del sistema financiero y del comercio mundial, situando el reciente debate sobre la mundialización en un contexto más amplio, y considerándolo desde una mayor perspectiva histórica. Describe los cambios que se dieron en el volumen y la dirección del flujo de bienes, servicios, capital e ingresos. También aborda las cuestiones técnicas relativas a las comparaciones internacionales de los ingresos y el consumo, y examina el debate sobre los cambios producidos con respecto a la desigualdad de ingresos a escala mundial.

Una conclusión clave es que no puede llegarse a una conclusión inequívoca sobre cuestiones tan amplias como “¿Se ha incrementado la desigualdad mundial?” y “¿Aumenta la mundialización la desigualdad?” En su lugar, Quiggin estima necesario abordar las cuestiones en su contexto, sin basarse en la atractiva, pero engañosa, simplicidad de nociones como la mundialización.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 9 Oct 2005
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-816X
    From: UNRISD