1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

  • 0
  • 0

Back | Programa: Democracia, gobierno y bienestar

New Directions in State Reform: Implications for Civil Society in Africa



Hay una brecha entre el discurso sobre sociedad civil y las presiones para reformar el estado en muchos países de Africa. Si bien el discurso sobre sociedad civil encomia el poder que tienen los grupos y las organizaciones sociales de contribuir a realizar los cambios necesarios para lograr la democracia y el desarrollo, el debate sobre la reforma del estado advierte cautela sobre ese optimismo.
    El autor de este documento está de acuerdo en que para lograr el cambio institucional y la democratización se requiere ejercer una presión sostenida y sustentada en el conocimiento por parte de los grupos organizados de la sociedad civil. Sin embargo, explica que el desarrollo económico y el cambio social han generado la fragmentación de sociedades civiles y de discursos en muchos de los países africanos. El debate es importante, pero sin los esfuerzos para forjar un régimen constitucional sólido y para mejorar la capacidad del sector público, el resultado puede ser el colapso del estado o la anarquía, en lugar del poder cívico, tal como lo demuestran las experiencias recientes de Liberia, Sierra Leona, Somalia y Afganistán. Para ser efectiva, la sociedad civil tendrá que forjar su propia capacidad institucional y destreza en la promoción de políticas.
      Lo que puede lograr la presión cívica tiene también límites si no hay una reforma institucional del propio sistema estatal. El amplio margen de reformas al sector público que se está llevando a cabo en Africa, tiene diferentes implicaciones para la sociedad civil. El autor revisa la gama de reformas que están siendo aplicadas actualmente para hacer frente a tres crisis principales del estado: capacidad, gestión de buen gobierno y seguridad. Se tiende a orientar las reformas a la capacidad del estado, hacia el mercado y la administración, mientras que las que corresponden a gestión de gobierno y seguridad se refieren más a la equidad política y a la participación. En cada caso, se requieren formas diversas de compromiso entre grupos organizados de la sociedad civil, instituciones estatales y formuladores de políticas.
      En este documento también se toman en consideración los debates teóricos sobre el concepto de sociedad civil. No hay un acuerdo amplio sobre la definición de sociedad civil. Por ejemplo, ¿los agentes sustentados en el mercado (o en realidad, toda institución no estatal), deberían calificar como parte de la sociedad civil? Hay también controversia sobre la forma de categorizar a los diferentes grupos cívicos, tales como entidades religiosas o grupos de interés del sector público, al igual que a los movimientos sociales fundamentalistas que pretenden imponer prácticas no cívicas a la población.
      • Publication and ordering details
      • Pub. Date: 1 Sep 1999
        Pub. Place: Geneva
        ISSN: 1012-6511
        From: UNRISD