1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Back | Programa: Democracia, gobierno y bienestar

Disempowering New Democracies and the Persistence of Poverty



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En este documento, Thandika Mkandawire analiza dos procesos que están ocurriendo simultáneamente en los países en desarrollo: por una parte, la adopción de políticas económicas ortodoxas durante un período de concientización cada vez mayor sobre la generalización y persistencia de la pobreza y, por la otra, el creciente empoderamiento político de la mayoría de la población a través de los procesos democráticos.

En los últimos 10 años, las conferencias internacionales, los pronunciamientos de los organismos internacionales y los donantes bilaterales, las campañas de las organizaciones no gubernamentales y las declaraciones de los gobiernos nacionales han reinsertado el tema de la pobreza en las agendas nacionales e internacionales, luego de que el mismo permaneciera desplazado durante décadas por un excesivo énfasis en el ajuste y la estabilización. Al mismo tiempo, se han registrado avances importantes hacia la democracia en muchos países. Esta ola de democratización también ha contribuido a destacar la plaga de la pobreza, en parte debido a una mayor transparencia en los asuntos económicos y políticos, así como al empoderamiento político de las mismas clases pobres y al reconocimiento creciente de que la pobreza repercute sobre las perspectivas mismas de la democracia.

Hasta hace muy poco tiempo, se suponía que la democracia era un lujo que los países pobres no podían permitirse, o bien que las condiciones socioeconómicas de estos países no favorecían la implantación de la democracia. Pero el surgimiento de democracias en condiciones sociales y económicas que habían sido descartadas por las teorías que insistían en una serie de precondiciones económicas para su implantación ha generado un nuevo optimismo sobre las posibilidades de la democracia bajo condiciones económicas y sociales ampliamente divergentes. Sin embargo, por desgracia, esta misma situación ha alimentado una corriente de opinión sobre la consolidación de la democracia que supone un carácter extremadamente “voluntarista”, en el cual se enfatiza demasiado la función del liderazgo político, las opciones estratégicas sobre los arreglos institucionales básicos o la política económica, así como otras variables contingentes de proceso. Este énfasis en la concepción política de las democracias ha generado una riesgosa confianza sobre la posibilidad de consolidar las democracias en contextos estructurales desfavorables. El autor sostiene que es importante tener presente tanto los obstáculos conceptuales como los numerosos impedimentos estructurales a la consolidación de la democracia en los países en desarrollo. Una de tales limitaciones es el predominio de las políticas económicas que impiden a la democracia atender los problemas de equidad y pobreza. Mkandawire se centra en el hecho de que las nuevas democracias han tendido a ser más ortodoxas que las democracias anteriores.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 12 Jan 2006
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8186
    From: UNRISD