1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Global Economic Trends and Social Development



En el presente documento se estudia el debate sobre políticas en materia de desarrollo y se analizan las perspectivas económicas de los países en desarrollo a principios del siglo XXI. Se aborda en particular la cuestión de si estos países serán capaces de lograr los objetivos en materia de empleo y de reducción de la pobreza establecidos por la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Social, celebrada en Copenhague en 1995. ¿Cuáles son las políticas más convenientes que deberían emprenderse al respecto a nivel nacional e internacional?

En la parte introductoria del documento se señala que la celebración de la Cumbre Social coincidió con una de las crisis financieras más graves a las que las economías en desarrollo se habían enfrentado hasta entonces—la “Crisis del Tequila” de México de 1994 y 1995. Se indica que, a pesar de dicha crisis, las perspectivas económicas inmediatas de los países en desarrollo en 1995 parecían mucho más brillantes que en la actualidad, tras las crisis económicas y financieras de Asia, Latinoamérica y Rusia. Se observa que, a diferencia de los irregulares resultados económicos obtenidos por las economías de los países en desarrollo desde la celebración de la Cumbre Social, el debate sobre políticas ha avanzado en muchos aspectos de un modo definitivo.

En la parte central del documento se ofrece un estudio sistemático de los factores que determinan si los países en desarrollo serán o no capaces de erradicar la pobreza y lograr el pleno empleo, aumentando la productividad y los salarios reales. En particular, se analizan los siguientes aspectos. En primer lugar, se consideran los antecedentes económicos de los países en desarrollo y las cuestiones políticas destacadas en este análisis. A continuación se facilita un estudio, tanto conceptual como empírico, de las complejas interrelaciones existentes entre el crecimiento económico, el desempleo, la reducción de la pobreza y la desigualdad de salarios. Se centra fundamentalmente en la noción de pleno empleo; la relación entre el cambio técnico y el desempleo; la importancia económica de la revolución tecnológica en el ámbito de la información y las comunicaciones; y las teorías del mercado de trabajo sobre el empleo y la inflación. En tercer lugar, se analiza la evolución de la coyuntura histórica en lo que concierne al desarrollo económico y al debate sobre políticas en materia de desarrollo. Se destacan los siguientes aspectos y las cuestiones analíticas y políticas relacionadas:
  • Liberalización y mundialización—Contrariamente a las expectativas teóricas, ¿por qué la experiencia concreta de muchos países en lo que concierne a la liberalización y la mundialización ha sido más bien negativa que positiva? Es decir, ¿por qué ha terminado a menudo en una crisis, en lugar de en un crecimiento más rápido? Asimismo, ¿estos fracasos son simplemente debidos a políticas incorrectas, o hay otros defectos más importantes desde la perspectiva de los países en desarrollo en lo que respecta a los acuerdos institucionales de la economía mundial en el marco de la liberalización y la mundialización?
  • Consenso de Washington—¿Ha fracasado el Consenso de Washington? ¿Qué conclusiones deberían extraerse de la aplicación de dicho programa de políticas?
  • Crisis económica y financiera de Asia—Una tesis de gran importancia y trascendencia sobre la crisis de Asia señala que el fracaso de los países asiáticos en 1997-1999 puede atribuirse fundamentalmente al sistema intervencionista y corporativista establecido en muchos de estos países. En el documento se realiza un estudio crítico de esta tesis.

En estos análisis se llega a la importante conclusión política de que los países en desarrollo necesitan lograr un aumento coyuntural de sus índices de crecimiento, si es posible hasta alcanzar sus índices a largo plazo anteriores a 1980 de aproximadamente 6 por ciento al año. Esto les permitiría lograr y mantener un “pleno empleo” significativo, en el espíritu de la Cumbre Social, aumentando los salarios reales y el nivel de vida. Si bien un crecimiento más rápido contribuirá a reducir la pobreza, esta se ve afectada asimismo por otros factores importantes—concretamente la inflación, la desigualdad de salarios y de distribución de bienes, la inestabilidad del crecimiento económico y de las políticas fiscales gubernamentales. En particular, la inestabilidad macroeconómica afecta negativamente a las mujeres. En defecto de sistemas de seguridad social adecuados, el trabajo remunerado y no remunerado de las mujeres supone una carga aún mayor en los recesos económicos. Por lo tanto, a fin de cumplir los objetivos de la Cumbre Social en materia de empleo y de reducción de la pobreza, no sólo es necesario lograr un crecimiento rápido, sino también una mejora de la calidad.

La última parte del documento pone en evidencia las desventajas del acuerdo institucional actual sobre la liberalización y la mundialización, y señala por qué y de qué modo estos acuerdos impiden que los países en desarrollo logren un alto índice de crecimiento económico. Se indica que este régimen es inapropiado tanto para los países en desarrollo como desarrollados.

Se defiende que los principales factores condicionantes de un crecimiento económico más rápido a largo plazo en los países en desarrollo y desarrollados no se basan actualmente en la oferta, sino en la demanda. En principio, el mundo dispone de los medios tecnológicos e intelectuales, y de los recursos humanos y materiales para lograr el rápido crecimiento necesario para cumplir los objetivos de la Cumbre Social. No obstante, se indica que dicho crecimiento sólo se logrará en la práctica si se adopta la estrategia alternativa propuesta en el documento. Esta estrategia consiste en lograr un crecimiento rápido de la demanda del mundo real mediante la expansión coordinada por parte de los países industrializados y la introducción de un trato especial y diferencial de los países en desarrollo en una serie de ámbitos clave.

En resumen, uno de los argumentos esenciales del presente documento defiende que probablemente se logre un crecimiento más rápido y de mejor calidad mediante la aplicación de un modelo keynesiano general de comercio mundial dirigido y movimientos controlados de capital mundial, así como mediante una cooperación internacional genuina y unas relaciones más armoniosas entre empleadores, trabajadores y gobiernos a nivel nacional. Esto fomentaría el pleno empleo y el aumento de los salarios tanto en los países en desarrollo como desarrollados. En términos analíticos, en el presente documento se subraya la importancia de los fallos de coordinación en lo que concierne a la demanda, puesto que más bien estos que las deficiencias en lo que concierne a la oferta constituyen los principales impedimentos para el progreso económico. Para que el índice de crecimiento de la demanda mundial real sea compatible con las posibilidades de producción en lo tocante a la oferta, es necesario establecer nuevas instituciones encargadas de resolver los problemas de coordinación de un modo continuo y a largo plazo.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Jun 2000
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 92-9085-030-2
    ISBN: 92-9085-023-X
    From: UNRISD