1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Civil Society and Social Movements: The Dynamics of Intersectoral Alliances and Urban-Rural Linkages in Latin America



El estudio del desarrollo siempre va acompañado de un debate sobre sus motores, sus condi-ciones facilitadoras e inhibidoras, los obstáculos para su logro, y los agentes apropiados para efectuarlo. En el centro del debate han estado presentes preguntas sobre “agencia” y “estructura”. ¿Hasta qué grado y bajo qué condiciones están arraigadas la pobreza y el subdesarrollo en las prácticas o estructuras institucionalizadas del sistema social y económico imperante? ¿Cuáles son los agentes y estrategias más eficaces para generar los cambios estructurales y las mejoras condicionales que constituyen el desarrollo? Con el transcurso de los años, éstas y otras preguntas se han planteado y abordado con numerosos cambios en contextos diferentes y en continua evolución y, más recientemente, con respecto al papel que desempeñan la sociedad civil y los movimientos sociales.

En este documento se pretende arrojar luz sobre estas cuestionas, en la medida en que están relacionadas con los cambios en Latinoamérica—y otros cambios similares están produciéndose en otros lugares del mundo en desarrollo. En la parte I se examinan los significados alternativos asociados con el término “sociedad civil”. Este término es el núcleo del debate actual sobre la teoría y la práctica del desarrollo. En la parte II se analizan los estudios disponibles sobre la ma-crodinámica y mesodinámica de los movimientos sociales urbanos en Latinoamérica. En la parte III se observa de más cerca el papel que desempeña la población urbana pobre en estos movimientos, particularmente en las condiciones que prevalecieron en el decenio de 1980. En la parte IV se estudia brevemente el papel del Gobierno y del Estado en el proceso de desarrollo, así como el papel que desempeñan las clases medias en la estructura social de las sociedades latinoamericanas. En la parte V se hace referencia a las luchas y movimientos sociales de los trabajadores sindicalizados, mientras que en la parte VI se aborda la teoría del desarrollo con una breve discusión sobre el enfoque del problema de la pobreza rural desde la perspectiva de los medios de vida sostenibles. La parte VII hace referencia y utiliza un enfoque alternativo del desarrollo, al examinar la dinámica de la lucha asociada con los movimientos sociopolíticos de origen campesino, que, a juicio del autor, parecen las fuerzas más dinámicas en el contexto actual que impulsan el cambio social en la región. En la parte VIII se examinan los vínculos intra e intersectoriales, así como las alianzas estratégicas al forjar un movimiento popular de resisten-cia contra el sistema establecido. Según Henry Veltmeyer, estos vínculos son fundamentales para la dinámica de una sociedad civil emergente y vibrante, y para la coordinación de las di-versas luchas a favor del cambio social y del desarrollo.

En la conclusión, el autor identifica dos modalidades de cambio y desarrollo que se oponen al modelo económico reciente (y dominante) del desarrollo capitalista neoliberal y a su proyecto asociado de “mundialización”. Una de estas modalidades guarda relación con la dinámica polí-tica de los movimientos sociales en Latinoamérica, mientras que la otra se refiere a la consabida búsqueda de “el otro desarrollo” en la región—el desarrollo que comienza desde dentro y desde abajo, y no tanto desde fuera y desde arriba. A pesar de (o tal vez debido a) la orientación re-formista (y de su compromiso para disipar los efectos negativos del desarrollo capitalista neoli-beral y de las políticas conexas), el autor aduce que el enfoque de los medios de vida sostenibles es el que tiene mayor potencial para mejorar la calidad de vida de la población rural pobre—es decir, para ofrecer una solución teórica y práctica a los problemas de la pobreza, la exclusión social y el subdesarrollo.

Henry Veltmeyer es Profesor de Sociología y de Estudios Internacionales para el Desarrollo en St. Mary’s University, Halifax, Canadá. Este documento se preparó como parte del proyecto del Instituto sobre Estrategias y movimientos de la sociedad civil para la redistribución y el mejo-ramiento de la vida rural, el cual se llevó a cabo entre 2000 y 2003. El proyecto fue encabezado por K.B. Ghimire, con la asistencia de Anita Tombez.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Oct 2004
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8208
    From: UNRISD