1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Back | Programa: Política social y desarrollo

Social Insurance (Pensions and Health), Labour Markets and Coverage in Latin Amercia



En los 25 últimos años, pero sobre todo en los últimos 15, prácticamente todos los 20 países de América Latina han reformado sus programas de seguro social en materia de salud, y la mayoría de ellos han emprendido reformas estructurales dirigidas a privatizar, total o parcialmente, sus programas de pensión, aunque con considerables diferencias en cuanto a modelos, alcance, profundidad y velocidad. Para 2004, la cobertura de los programas de salud ascendía en promedio a 41 por ciento del total de la población (porcentaje inferior a la norma mínima de 75 por ciento estipulada por la Organización Internacional del Trabajo/OIT), variando entre 7 por ciento y 34 por ciento en 10 países, mientras que en otras nueve naciones, esa cobertura se había estancado o disminuido. La cobertura de los planes de pensión promediaba 31 por ciento de la fuerza laboral, con 26 por ciento en sistemas privados y 39 por ciento en sistemas públicos (ambos por encima de la norma mínima de 20 por ciento de la OIT), aunque con una tendencia hacia la baja. La tendencia del mercado laboral hacia una creciente informalidad y flexibilización ha tenido una repercusión negativa sobre la cobertura y sobre las reformas mencionadas, y las políticas pasadas y actuales de seguro social no se han adaptado al dinámico mercado laboral. En este documento, que se divide en cuatro partes, se analiza la relación entre el mercado laboral, el seguro social (pensiones y salud) y la cobertura de la fuerza laboral y la población en América Latina.

En la primera parte se describen brevemente los cambios que se han registrado en el mercado laboral, caracterizados por una mayor informalidad y flexibilización, lo que ha resultado en la creación de empleos sin cobertura de seguro social; también se analizan las dificultades para incorporar al sector no estructurado (empleados por cuenta propia, personal doméstico, empleados de microempresas, etc.) y a la población rural (incluidos los campesinos). Finalmente, se definen los factores que pudieran explicar las diferencias de cobertura entre los países.

En la segunda parte se evalúa el efecto de factores externos y el sistema mismo, así como las reformas, sobre los diversos aspectos de la cobertura: la cobertura estadística global de los programas de pensión y de salud antes y después de las reformas; las desigualdades de cobertura por ingreso, género, zona geográfica y entre los pueblos indígenas; y la cobertura de los pobres a través de la asistencia social y de los adultos mayores por medio de las pensiones del seguro social.

La tercera parte contiene una descripción de las políticas de ampliación de la cobertura hacia sectores excluidos, en particular el sector informal y el sector rural; una comparación de los enfoques de distintas organizaciones internacionales y sus divergencias (la OIT, la Asociación Internacional de la Seguridad Social, la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, la Organización Panamericana de la Salud, el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo); y la descripción de sus objetivos comunes. Finalmente, se especifican políticas dirigidas a incorporar a los grupos excluidos y reducir las desigualdades por ingreso, género, zona geográfica y entre pueblos indígenas, así como para proteger a los pobres y adultos mayores.

La cuarta y última parte contiene las lecciones de política que ha dejado la experiencia de América Latina para otros países en desarrollo.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Aug 2008
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8208
    From: UNRISD