1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

  • 0
  • 0

Back | Programa: Sociedad civil y movimientos sociales

Civil Society and the Uncivil State: Land Tenure Reform in Egypt and the Crisis of Rural Livelihoods



En este documento, Ray Bush examina los efectos que han tenido los cambios introducidos recientemente en la relación entre terratenientes y arrendatarios en Egipto. Para ello analiza la Ley 96 de 1992, que revocó los derechos de tenencia de la tierra, que habían sido el sello distintivo de la revolución social del Presidente Gamal Abdel Nasser. En este contexto, Bush explora los vínculos entre la liberalización económica, por una parte, y la liberalización política, por otra, específicamente en lo que atañe al Egipto rural—medios de vida rurales, redistribución de bienes y, en particular, la tierra. También estudia las intenciones declaradas por el gobierno y los donantes (la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional—USAID, y el Banco Mundial, en concreto), relativas a la liberalización política y al papel que desempeña la sociedad civil rural, y compara dichas intenciones con los resultados actuales en términos de representación política, participación en las instituciones locales, estado de derecho, la mejora del bienestar en el ámbito rural y protección de los medios de vida rurales.

Aunque el gobierno de Egipto ha declarado la importancia que reviste ampliar la participación política, y aunque los donantes han puesto de relieve la necesidad de expandir lo que ellos denominan “sociedad civil”, faltan pruebas concretas de ambos hechos. Esto plantea dos cuestiones apremiantes relacionadas con las zonas rurales de Egipto que el gobierno se muestra reacio a abordar. La primera se refiere a las consecuencias que probablemente suponga el cese del apoyo estatal a la agricultura. ¿Cómo han enfrentado los fellahin (campesinos) la reducción del apoyo estatal? La segunda cuestión es si las organizaciones de la sociedad civil (OSC) han hallado el modo de sustituir esta falta de apoyo, y si esta situación ha marcado el comienzo de una nueva era para la liberalización política y la democratización.

Bush sostiene que en los últimos años se ha producido una desliberalización política. Se han reducido las probabilidades de una acción política independiente del Estado. Según el autor, el Estado sigue determinando lo que constituyen las prácticas políticas formales—por ejemplo, el grado en que un partido político puede contratar a nuevos miembros, celebrar reuniones y organizar la oposición democrática al régimen.

Éste es el contexto político—al que se refiere como “estado incivil”—en el que el autor examina las oportunidades que han tenido los fellahin, en particular los despojados de sus tierras desde 1997, de movilizarse y promover sus intereses. Bush aborda las cuestiones planteadas por los arrendatarios que han perdido tierras, y las consecuencias para sus bienes, nivel de pobreza, exclusión social y mayores derechos de tenencia de la tierra. Analiza la violencia que tuvo lugar en las zonas rurales de Egipto, particularmente después de 1997, y evalúa el grado en que esto puede considerarse una señal de protesta en el marco de la sociedad civil, o una forma de movilización política nueva y diferente. El autor muestra que, si bien los donantes y el gobierno pretendieron que la reforma de la tenencia de la tierra de 1992 promoviera mejoras en el mercado de la tierra de Egipto y aumentara al mismo tiempo las oportunidades de expresión política en el entorno rural, la realidad ha sido muy distinta. Además, la liberalización del mercado ha generado más desempleo y más pobreza en el ámbito rural, y ha redundado en mayor dependencia de los recursos familiares para los fellahin.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 30 May 2004
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8178
    From: UNRISD