1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Technologies, Power and Society: An Overview



Este Documento de Programa es la traducción al inglés del capítulo preliminar del volumen Le Sénégal à l’heure de l’information: Technologies et société.
El libro pretende ilustrar, a través de 10 estudios de caso, el importante papel que desempeñan las tecnologías de la información y de la comunicación (TIC) en la formación del Senegal actual y para predecir, con base en la información recabada, las tendencias futuras principales. Según Diop, Senegal seguirá estando marcado por cambios políticos como el que tuvo lugar en marzo de 2000, y por una recomposición considerable de la estructura socioeconómica de la sociedad.

Las contribuciones al volumen tienen por objeto ordenar y analizar las relaciones entre las tecnologías, el poder y la sociedad. Pretenden comprender los complejos vínculos establecidos entre la dimensión “local” (dominio de las TIC) y la “global” (la reforma y reestructuración del sistema capitalista internacional). En efecto, no deben subestimarse ni pasarse por alto las oportunidades y limitaciones generales al tratar de anticipar los cambios que tendrán lugar en Senegal el día de mañana. Un objetivo general de esta tarea de investigación era preparar un tratado basado en la experiencia de Senegal, pero que fuera universal al mismo tiempo.

Las contribuciones abordan los factores culturales, históricos e institucionales que influyen en las formas en que los grupos sociales adoptan las tecnologías, las adaptan y utilizan para solucionar los problemas cotidianos. También se pone énfasis en el modo en que se aceptan y reconsideran los mercados y el individualismo—que constituyen el fundamento de estas tecnologías—en un contexto muy distinto de aquel en que se crearon estas tecnologías. Esto constituye el centro del debate sobre la modernización tecnológica como modo de cambiar radicalmente—o de reforzar—las tendencias hacia la marginación social y económica.

Las contribuciones a la primera parte del volumen se agrupan bajo el título, Las TIC y las transformaciones económicas. Gaye Daffé y Mamadou Dansokho establecen el marco general en su estudio sobre las consecuencias de la tecnología de la información para el crecimiento y los modelos de desarrollo económico en Senegal. La contribución de Abdoulaye Ndiaye se centra en las oportunidades y amenazas que supone la Internet para las pequeñas y medianas empresas de Dakar; y Philippe Barry y Hamidou Diop proporcionan información similar de 50 medianas y grandes empresas industriales tomadas como muestra. Estos estudios hacen un análisis de los cambios en la dirección, en las relaciones con los proveedores y clientes, y en el establecimiento de nuevos contactos internacionales. Por último, Abdou Latif Coulibaly examina el papel que desempeñan los sistemas de comunicación mediante computadora en la modernización del periodismo en Senegal.

La segunda serie de contribuciones al volumen se agrupa, en la segunda parte, en el apartado sobre tecnologías y sociedades. Esta parte del volumen comienza con el examen de Cheikh Guèye del papel que desempeñan las TIC en la transformación urbana de Senegal. Su estudio se centra en el modo en que la tecnología de la información está utilizándose para reforzar los intereses religiosos y comerciales de la cofradía muride en Touba, la segunda ciudad más grande de Senegal. En el capítulo siguiente, Mansour Tall investiga la medida en que las TIC facilitan las relaciones sociales y financieras “a distancia”, entre los migrantes senegaleses y su país de origen. Muestra cómo el rápido crecimiento, la diversificación de los servicios de telefonía y las opciones de Internet están cambiando el modo en que los migrantes pueden participar en las decisiones cotidianas sobre cuestiones familiares y gestionar empresas que dependen de sus inversiones. El estudio de Saidou Dia aborda la evolución de la radio, que—especialmente tras la creación de emisoras de FM en 1990—se ha convertido en una fuente esencial de información en las lenguas locales para la mayoría de los senegaleses. La contribución de Moussa Paye analiza los efectos de las TIC en el proceso democrático. Examina la relajación gradual del control estatal sobre los medios de comunicación, al igual que los intentos recientes de mejorar la comunicación con los ciudadanos a través de la creación de oficinas en los vecindarios, donde cualquier persona pueda acceder a los registros públicos y obtener documentos oficiales. El volumen concluye con dos estudios sobre el papel de las TIC en el sistema educativo de Senegal. Serigne Mbaké Seck y Cheikh Guèye analizan las experiencias en este ámbito entre 1960 y 1992; y Abdourahmane Ndiaye muestra como las TIC han sido introducidas y desarrolladas en la Universidad Cheikh Anta Diop de Dakar.

En vista de las limitaciones estructurales descritas en las diferentes contribuciones al volumen, la brecha que ha de reducirse para impulsar nuevamente el desarrollo social en Senegal a través las TIC no sólo es una cuestión cuantitativa sino, fundamentalmente, económica, política y social. No sólo deber reconsiderarse el papel del Estado, sino también sus relaciones con la sociedad; asimismo, es preciso prestar la debida atención al modo en que se organizan las familias y las empresas, con miras a identificar los valores sociales y culturales que permitirán a la gran mayoría aprovechar al máximo las tecnologías de la información y de la comunicación.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Sep 2005
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8216
    From: UNRISD