1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Communities and Local Government: Three Case Studies in São Paulo, Brazil



En este documento se describe el destino de tres diferentes formas de colaboración entre el go-bierno local de São Paulo (Brasil) y grupos de la sociedad civil creados durante la administración de la alcaldesa Luisa Erundina (Partido de los Trabajadores o Partido dos Trabalhadores/PT) de 1989 a 1993. Estas tres formas de colaboración fueron desaprobadas y siguieron siendo desaprobadas durante dos administraciones conservadoras sucesivas (Paulo Maluf, 1993–1997 y Celso Pitta, 1997–2001). No obstante, la labor iniciada por los grupos comunitarios, las organizaciones de la sociedad civil (OSC) y las autoridades locales durante aquella primera administración del PT sobrevivió el decenio, y contribuyó a importantes logros sociales y políticos que siguen avan-zando no sólo en São Paolo, sino también en muchas otras partes del país.

Tras una revisión concisa de las transiciones políticas que tuvieron lugar en São Paulo en el decenio de 1990 y en los primeros años del nuevo siglo, Raquel Rolnik y Renato Cymbalista presentan breves estudios de caso de las tres formas de colaboración, desde sus inicios durante la administración de Erundina, hasta finales de 2002. El primer caso es el del presupuesto participativo, un proceso que abarca toda la ciudad y en el que participaron cientos de OSC, decenas de miles de residentes y una gran parte de funcionarios y activistas del PT. El segundo es el caso de la Cooperativa de Recuperadores de Materiales Reciclables (Cooperativa dos Catadores de Materiais Reaproveitáveis/COOPAMARE), integrada por hombres sin techo o prácticamente sin techo que luchan por lograr unas condiciones de empleo y de trabajo dignas como recuperadores y recicladores de materiales desechados por otros miembros de la socie-dad. El tercer caso es el de Apuanã, un modelo revolucionario para cooperativas de vivienda por ayuda mutua de carácter autónomo.

La ruptura administrativa que tuvo lugar en el municipio de São Paulo a principios de 1993 tuvo consecuencias negativas en prácticamente todas las iniciativas de asociación entre las autoridades públicas y la sociedad civil en la ciudad. En lugar de esforzarse por alcanzar acuerdos políticos, económicos y sociales para hacer efectivos los derechos y conseguir la inclusión social, se puso en práctica un tipo de administración urbana basada en el clientelismo y la corrupción. Desde el punto de vista de la inversión pública, la llamada “inversión de prioridades” que tuvo lugar durante la administración del Partido de los Trabajadores de Erundina dio paso, durante la administración de Maluf, a una reconcentración de la inversión en el suroeste de la ciudad, zona que históricamente se había beneficiado en mayor grado de la inversión pública y en la que residía la población de ingresos más elevados.

São Paulo también se vio afectada por políticas nacionales. La ciudad fue una de las zonas que más sufrió los efectos del Plan Real de 1993, por ejemplo, el cual no sólo provocó el declive eco-nómico, sino también el incremento de las desigualdades sociales relacionadas con la pérdida del empleo formal, especialmente en la industria manufacturera. Desde la perspectiva del desarrollo urbano, la pérdida de empleo y de ingresos se reflejó en el rápido crecimiento de los barrios más desfavorecidos de la ciudad. Entre 1994 y 1998, el número de personas que vivían en favelas (chabolas) aumentó considerablemente.

En 1997, apoyado por una agresiva campaña de márketing y a pesar de las graves acusaciones de corrupción, Maluf consiguió elegir a su sucesor, Celso Pitta. Las finanzas del gobierno de la ciudad se encontraban en una situación muy precaria, con una capacidad de inversión prácticamente inexistente. Asimismo, el apoyo político a Pitta siguió siendo débil durante todo su mandato, al igual que su capacidad de introducir cambios para mejorar la situación económica y social de la ciudad. En consecuencia, los votantes de todos los sectores económicos y sociales de la ciudad lo abandonaron en las siguientes elecciones en favor de la candidata del PT Marta Suplicy. Suplicy tomó posesión del cargo en 2001, en medio de una situación reconocida ampliamente como una grave crisis económica e institucional.

La libertad de acción de la nueva alcaldesa era sumamente limitada, debido tanto a factores externos como a factores vinculados con la orientación política que se adoptó, es decir, el amplio espectro de alianzas establecidas por el PT durante la campaña y dentro del Consejo de la Ciudad, que redundó en un enfoque más conciliador del que había adoptado Erundina de 1989 a 1993. Este planteamiento más pacífico era similar al adoptado a escala nacional en los últimos años por el PT, y que se ha inclinado más a favor de la firma de pactos sociales que por el conflicto social, elemento que fue clave en la exitosa campaña electoral de Luis Inácio Lula da Silva por la presidencia de Brasil en 2003.

La importancia de la historia reciente de la ciudad de São Paulo radica en el hecho de que las políticas aplicadas entre 1989 y 1992 fueron sumamente excepcionales, incluso en el contexto de las políticas del mismo PT. No obstante, las asociaciones entre la sociedad civil y las autoridades municipales constituidas durante este período no fueron desmanteladas irreversiblemente por la discontinuidad administrativa. Como Rolnik y Cymbalista muestran en este documento, cada una de las tres experiencias de asociación entre el gobierno de la ciudad y las OSC que tuvieron lugar durante el mandato de Erundina acusaron posteriormente los efectos de la desmovilización del poder municipal conservador. Sin embargo, en gran parte debido a la importancia política del liderazgo social en el municipio de São Paulo, el contexto adverso no impidió el intercambio de información sobre las experiencias entre las ciudades, ni el establecimiento de vínculos en el plano nacional. Así pues, las experiencias no llegaron a un fin; y para poder entender la complejidad de su evolución, es necesario examinar los convenios más amplios que surgieron. En este documento se analizan estas fuerzas de tensión y se investigan las consecuen-cias de las experiencias en los planos nacional y local.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Nov 2004
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8186
    From: UNRISD