1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Back | Programa: Política social y desarrollo

The Implications of Migration for Gender and Care Regimes in the South



En los diez últimos años, ha habido considerable interés en los temas relacionados con el financiamiento y la provisión del cuidado en la política pública y social. La predominancia casi universal de la mujer en la prestación del cuidado, el aumento del número de mujeres en la fuerza laboral asalariada y, como consecuencia de ello, el retiro de algunas mujeres de las actividades del cuidado han conducido al surgimiento de nuevos campos de trabajo remunerado en el área del cuidado para otras mujeres. Hay mujeres que han migrado de un extremo del mundo al otro para hacerse cargo de estas tareas, con lo que han producido carencias de atención en sus propios hogares y, al mismo tiempo, fomentado nuevas migraciones. No obstante, el énfasis analítico de buena parte de los estudios relacionados con las actividades, conceptos y modelos del cuidado se ha limitado en gran medida al Norte en general. Esto ha resultado en importantes lagunas y omisiones en los conocimientos sobre la migración, el carácter femenino de la fuerza laboral dedicada al cuidado y los regímenes de cuidado, especialmente en relación con el Sur en general. La migración no sólo se da del Sur al Norte, sino también entre países contiguos del Sur, donde los niveles de ingresos entre los países quizás no se diferencien mucho, y en especial hacia algunos de los polos de migración en países de medianos ingresos, como Argentina, Jordania, Malasia y partes de Europa Oriental. La migración interna (dentro de un mismo país) también puede ser un elemento importante de los flujos de migración. Independientemente de las razones y la dirección de la migración, el desplazamiento de las mujeres ha generado inquietud en torno a la resultante reorganización del cuidado en los países de origen. En este documento se amplía el análisis de la migración y el cuidado hacia el Sur y se formulan algunas preguntas que deben responderse a fin de reflejar las realidades locales en los debates sobre el cuidado en el Sur.

La noción del cuidado no se traslada con facilidad de un contexto a otro. En buena parte de la literatura sobre el tema se hace una diferenciación entre, por una parte, tipos más formales de cuidado, como el cuidado de la salud y el cuidado social y, por la otra, las versiones más informales del cuidado doméstico. Si bien la formalización del cuidado de la salud data de muchos años, el cuidado social se circunscribe mucho más a determinados regímenes de previsión y modelos de gobierno. La provisión real de estas formas de cuidado recibe también una marcada influencia de los antecedentes de la provisión del cuidado, los derechos y responsabilidades familiares y las variaciones de las soluciones comunitarias en todo el Sur. Es, por lo tanto, menester precisar las prácticas reales de la provisión y recepción del cuidado, así como los distintos arreglos institucionales y espaciales del Estado, el sector público, la comunidad y los hogares, todos los cuales influyen en la provisión del cuidado, para poder comprender las implicaciones sociales de la migración para el género y el cuidado. Estos arreglos diversos, que se han conceptualizado a través de la noción del “diamante del cuidado”, son multifacéticos y dinámicos, de forma que la naturaleza de las relaciones entre los cuatro puntos del diamante varían con cada región y tiempo. En este trabajo se examinan estos aspectos en el contexto del Sur.

El concepto, cada vez más popular, de las cadenas mundiales de cuidado es una forma de conceptualizar los vínculos entre el Sur y el Norte simultáneamente. No obstante, es poco lo que los estudios sobre esta materia han hecho para reveler las distintas cadenas generadas por los movimientos migratorios y sus implicaciones para el género y los regímenes de cuidado en el Sur. Este documento resalta la complejidad de las cadenas de cuidado y la necesidad de tomar en cuenta las estructuras familiares, la diversidad de sectores y los niveles de destreza, incluida la migración de trabajadores calificados que a menudo quedan excluidos de estos estudios, el papel del Estado y las normas de inmigración, la participación de las comunidades y las remesas. Además, el cuidado implica no solo la interrelación entre hogares, comunidades, mercados y estados; abarca también diferentes cualidades y relaciones sociales en la provisión y recepción del cuidado. Estas cualidades son inherentes a la ética del cuidado. A partir de lo que se ha escrito sobre la ética del cuidado, en este documento se sostiene que también es necesario reconocer las cualidades intrínsecas y emocionales del cuidado. No deben interpretarse como cualidades inherentemente femeninas, sino que deben extenderse a la organización social de la producción y reproducción en general.

En resumen, en este documento se examinan las implicaciones de la migración para las relaciones de género y la provisión del cuidado en los países del Sur, sobre todo mediante el uso de la noción del diamante del cuidado y las interrelaciones entre sus dimensiones espaciales e institucionales. Se analizan algunas de las formas en que debería especificarse y moderarse el diamante del cuidado en relación con el contexto del Sur. También se evalúan la aplicabilidad de conceptos clave como la cadena mundial del cuidado y la ética del cuidado para la migración en países del Sur. Finalmente, se extraen lecciones para los responsables de la formulación de las políticas sobre las necesidades de las familias migrantes y los hogares en regiones diferentes relacionadas con el cuidado. Con excesiva frecuencia la importancia de la migración como elemento amortiguador que garantiza una fuerza laboral barata para el cuidado se ha traducido en que los estados no reconocen la importancia económica y social del cuidado; en este trabajo se afirma la necesidad de corregir este desequilibrio.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 14 Jul 2009
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8208
    From: UNRISD