1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Back | Programa: Política social y desarrollo

The Developmental Welfare State in Scandinavia: Lessons to the Developing World



¿Qué trayectoria han seguido los países escandinavos para pasar de la era de las sociedades semi-feudales y los estados absolutistas a las sociedades contemporáneas caracterizadas por regímenes democráticos, economías prósperas y estados de bienestar general? En este documento se analizan las etapas fundamentales de la historia del estado de bienestar que prevalece en los países escandinavos, desde sus comienzos a finales del siglo XIX hasta la actualidad. Se presta particular atención a la adhesión general de estos países al principio del universalismo.

El documento muestra que el desarrollo fue gradual hasta lograr el estado de bienestar general posterior a la Segunda Guerra Mundial, caracterizado por el principio del universalismo y por el importante papel que desempeñan el Estado y el gobierno local. Que el Estado tuviera un papel social importante no era incompatible con el desarrollo económico—el crecimiento económico y la institucionalización de amplios programas de servicios de bienestar y de seguridad social podían ir de la mano.

La construcción del estado de bienestar fue gradual y era necesario mantener un constante equilibrio entre la estimulación del desarrollo económico y la promoción de la justicia social. Durante los períodos de cambio desfavorable de la coyuntura y de dificultades económicas en los últimos decenios, se modificaron los programas y las estructuras de prestaciones, y algunos programas se ampliaron.

El estado de bienestar de los países escandinavos sigue siendo general y, en su conjunto, más bien generoso. Aunque se ha criticado su alcance, sigue siendo popular, y la mayoría de los políticos de diversos partidos lo defenderán por motivos morales, políticos y económicos. La experiencia histórica de los países escandinavos es única e irrepetible, y las características y objetivos del estado de bienestar de estos países pueden no ser universales, pero la trayectoria que han seguido para lograr un estado de bienestar democrático moderno siguen ofreciendo algunas lecciones generales con respecto a las relaciones que existen entre el desarrollo político, económico y social.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Sep 2004
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020 8208
    From: UNRISD