1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Back | Programa: Sociedad civil y movimientos sociales

The Agrarian Question, Access to Land, and Peasant Responses in Sub-Saharan Africa



África subsahariana se caracteriza por algunos singulares regímenes de tenencia de la tierra y sistemas de organización social para la producción, que tienen consecuencias conceptuales significativas y que plantean cuestiones interesantes respecto de la transformación agraria en la subregión. En este documento, Archie Mafeje sostiene que la mayoría de estas cuestiones se perdieron en el maremagno de las teorías eurocéntricas y tendencias universalistas. Sin embargo, un estudio detallado de los sistemas agrarios africanos revela que existe más de una forma para conseguir el desarrollo social agrícola y rural; según Mafeje, esto es particularmente importante tras la “monoeconomía” del Occidente y la tendencia hacia la mundalización u homogeneización en un orden mundial unipolar. Afirma que el reconocimiento de la variedad no es sólo uno de los imperativos de la democratización del orden mundial, sino que también es enriquecedor a largo plazo.

En estas páginas, Mafeje aborda cinco cuestiones principales. En primer lugar, cuestiona las nociones y conceptos eurocéntricos sobre la tenencia de la tierra en África subsahariana. En segundo lugar, trata de restablecer la autenticidad de los sistemas africanos de tenencia de la tierra y organización social para la producción, examinándolos desde dentro. Esto constituye un estudio de las actitudes africanas hacia la tierra, su adquisición y utilización, y su gestión para la reproducción y producción social. En tercer lugar, Mafeje describe como los productores africanos se han adaptado a las condiciones económicas en continuo cambio, en particular a la introducción del sistema capitalista y del mercado de productos agrícolas. Esto conlleva asimismo un examen de la teoría desarrollada fundamentalmente por defensores eurocéntricos para caracterizar tales adaptaciones o respuestas, y las predisposiciones políticas a que han dado lugar. En cuarto lugar, el autor trata de aclarar algunas cuestiones conceptuales conexas para distinguir más claramente algunos de los procesos subyacentes y explicar así por qué los campesinos africanos, en particular, han reaccionado de forma imprevisible, incluso para sus gobiernos. Por último, el autor evalúa las perspectivas de una verdadera transformación agraria en África subsahariana.

Mafeje aborda el concepto de “propiedad” de la tierra en África subsahariana, ajeno al derecho consuetudinario africano: la tierra es propiedad del linaje o de grupos de descendientes unilineales, y se transmite a través de los mismos. La jurisprudencia africana reconoce los derechos de posesión determinados por el asentamiento previo y la pertenencia a ciertos grupos sociales, los derechos de utilización de la tierra que dependen del trabajo social, y los derechos de intercambio social destacados por los derechos de reversión implícitos. En muchos casos, la población ha mostrado resistencia a los esfuerzos desplegados por algunos gobiernos africanos para introducir la tenencia individual de la tierra.

Mafeje señala que el declive de la productividad agrícola en África no se debe a una falta de acceso a la tierra o a la tenencia individual de la misma, sino que más bien obedece a la degradación del suelo, lo que en gran parte se puede atribuir a la aplicación de técnicas de producción inapropiadas. Es imperativo que África se industrialice cuanto antes—no sólo para sobrevivir económicamente, sino también para reunir las condiciones técnicas y científicas para el desarrollo de la agricultura. Señala que la tarea inmediata que incumbe a los planificadores y los responsables de formular las políticas/autoridades decisorias en África es asegurar que la agricultura pueda alimentar, en un futuro previsible, a la población africana que aumenta con gran rapidez. Pone de relieve la democracia social como condición necesaria para el desarrollo equitativo en África.

Archie Mafeje es Profesor e Investigador Principal en el African Renaissance Centre, en la Universidad de Sudáfrica.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 May 2003
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8178
    From: UNRISD