1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

  • 0
  • 0

Back | Programa: Sociedad civil y movimientos sociales, Mercados, empresas y regulación

Noble Networks? Advocacy for Global Justice and the "Network Effect"



Es generalmente sabido que las organizaciones de la sociedad civil en el hemisferio occidental tienen un grado considerable de poder político. Las instancias normativas recalcan cada vez más el importante papel de estas organizaciones como “actores iguales” del proceso político mientras que fuera del ámbito de la política institucional, las actividades de defensa y promoción de causas han cobrado nueva importancia en los últimos tiempos con el surgimiento de movimientos sociales transnacionales y mundiales.

El presente documento deja de lado la participación individual en los movimientos sociales y las organizaciones no gubernamentales (ONG) como entes individuales, para ocuparse de las redes interinstitucionales de organizaciones civiles y su función en los procesos de política pública. A partir de esta perspectiva interinstitucional sobre la promoción civil de causas, el documento parte de una reflexión teórica sobre dos corrientes de análisis: la teoría de los movimientos sociales y la bibliografía especializada sobre las redes interinstitucionales. La combinación de las perspectivas provenientes de estas dos áreas forma la base teórica para analizar el “efecto red” para la defensa conjunta de una causa por parte de organizaciones civiles que conforman una red. El efecto red, en los términos entendidos en este trabajo, se vale de una serie de proposiciones sobre la forma en que la organización en red afecta a los miembros que la componen, así como la forma en que las redes modifican el papel de la acción civil en el proceso de la formulación de políticas. Estas proposiciones se presentan y se examinan desde dos ángulos diferentes: redes internas y redes externas.

Los datos empíricos utilizados para evaluar los efectos de las redes provienen de cuatro redes de participación civil que operan en el Reino Unido en el ámbito de la política económica con consecuencias para el desarrollo internacional. Los datos para cada caso se obtuvieron mediante el análisis de documentos, una serie de entrevistas y una encuesta a miembros de las cuatros redes y representantes de sus homólogos en el proceso de formulación de políticas. La presentación de cada proposición se complementa con un examen basado en datos empíricos. Si bien las proposiciones hechas desde la perspectiva “interna” sobre el efecto de las redes se examinan primordialmente a la luz de las percepciones directas de sus miembros, en el documento se recurre a las percepciones de los funcionarios encargados de las políticas públicas a fin de validar el análisis de la perspectiva externa sobre el efecto red.

A partir de la perspectiva clásica (que se basa en los recursos) sobre los movimientos sociales, se estudia en este trabajo la repercusión de los efectos de las redes sobre la puesta en común y movilización de recursos. Con base en la proposición de la “teoría de intercambio” de que las redes no solo facilitan el intercambio entre distintos actores, sino que además llevan a la creación de nuevos recursos y aptitudes específicos de dichas redes, el análisis se complementa con una evaluación de los efectos de las redes sobre el aprendizaje interinstitucional y la conformación de una identidad compartida. Los autores sostienen que la gobernabilidad de una red es fundamental para utilizar estos efectos internos de las redes: la gobernabilidad puede “dirigir” la acción colectiva y facilitar la alineación estratégica de las distintas organizaciones.

En este trabajo, se examina el potencial de las redes de influir en su contexto externo. También se debate la forma en que la acción conjunta afecta las percepciones que tienen los miembros de las redes sobre las oportunidades políticas en el proceso de formulación de políticas; estas percepciones se comparan con las de otros actores, como los funcionarios públicos, con quienes las redes interactúan en los procesos de formulación de las políticas.

Los resultados indican que el efecto red sobre las actividades civiles de promoción y defensa de una causa funciona principalmente al interior de las redes mismas, dado que modifica la forma en que los participantes de las redes perciben su función en el proceso de formular políticas. Al trabajar por medio de redes, las personas de las ONG participantes pueden ejercer cierta influencia adicional sobre la política pública relativa a la desigualdad mundial. Sin embargo, al comparar la práctica actual con las promesas de las redes que se desprenden de los estudios existentes sobre organizaciones y movimientos sociales, parecería que los participantes de las redes no realizaron sistemáticamente muchos de los potenciales beneficios. En su lugar, la participación en estas redes parece ser más una estrategia de ciertos miembros individuales para responder a la incapacidad de sus propias ONG para focalizar sus actividades hacia problemas sistémicos transversales, en lugar de ser una estrategia que sus respectivas organizaciones respalden con todos sus recursos. La consecuente escasez de recursos conduce a una falta de inversión en el aprendizaje y la planificación estratégica de las redes, lo que hace que estas redes civiles no puedan aprovechar a cabalidad el efecto red. En consecuencia, el impacto del efecto red fuera de las redes parece limitado. Las razones de este efecto limitado que se señala en el presente estudio fueron consecuencias no intencionales de organizarse en red: las actividades de las redes parecían regirse más por las agendas gubernamentales que por los objetivos estratégicos de las ONG; las metas de las campañas repetían los compromisos y discursos políticos existentes, en lugar de ofrecer alternativas; y la conformación de coaliciones por medio de redes fue prematuramente cercenada.

Si bien las redes pudieran ser una mecanismo de empoderamiento de las organizaciones civiles dentro de las estructuras sociales existentes, ello probablemente requeriría de un mayor esfuerzo para alinear las organizaciones participantes con las actividades relacionadas con las redes, así como la participación de un mayor número de los grupos que dan forma a la desigualdad y de aquellos que sufren sus consecuencias. A la luz de lo anterior, los autores llegan a la conclusión preliminar de que algunas redes civiles demuestran tener el potencial para mejorar la defensa de causas cívicas en los procesos de formulación de políticas, pero al mismo tiempo arrojan dudas en cuanto a su legitimidad y eficacia. Por ello podrían parecer, a los ojos de ciertos sectores, agrupaciones inertes y elitescas de profesionales civiles inteligentes, o “redes nobles”. En la sección final del presente estudio se examinan dos de estas preocupaciones que surgen con las actividades de promoción de las redes civiles, y se recomienda cambiar del enfoque de red “noble” a un enfoque de red estratégica mundial. Esta conclusión se refiere especialmente al tipo de organizaciones civiles investigadas, y el incremento de las conexiones con otras organizaciones civiles como los sindicatos podría contribuir a abordar algunos de los desafíos señalados.

El documento es un aporte al campo emergente de las relaciones interinstitucionales críticas y normativas, y en él se proponen algunas áreas clave para futuras investigaciones. Contribuirá a comprender mejor cómo las ONG están relacionadas con los movimientos sociales a través de sus redes en el momento que la lucha por justicia financiera comienza a crecer.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 14 Feb 2009
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8178
    From: UNRISD