1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Assessing Poverty Alleviation Strategies for their Impact on Poor Women: A Study with Special Reference to India



El documento trata la forma en que las estrategias macroeconómicas pueden afectar a la incidencia de la pobreza, especialmente entre las mujeres, y también indaga la eficacia de los varios tipos de intervenciones estatales al respecto. El foco de atención es la India, pero el análisis puede tener implicaciones más generales para otros países en desarrollo.

Se examinan los varios conceptos y definiciones de la pobreza, y se menciona la relevancia siempre presente del criterio que se aplica sobre los ingresos en la evaluación de las tendencias cronológicas. Asimismo, se examinan las tendencias de la incidencia y modalidad de la pobreza en la India a partir de los años ‘70, con una cierta medida de disagregación por región, tipo de unidad familiar y distinción por género. En este examen ha trascendido que el período entre 1973/74 y 1989/90 se caracterizó por una baja sostenida de los índices de pobreza en las regiones rurales y urbanas de la India, en cambio no se constata lo mismo en el período subsiguiente de la década de 1990. Si bien tradicionalmente la incidencia de la pobreza se explica en base del crecimiento agrícola y las tasas de inflación, las tendencias que se observan indican que hay otros factores que se debieran incorporar, como los efectos del gasto público y el precio relativo de los granos alimentarios. Por ello se sostiene que la única razón más importante para la baja de los índices de pobreza durante la década de 1980, ha sido el incremento de los salarios reales de la mano de obra no calificada, tanto en las zonas rurales como urbanas; lo que a su vez se asoció con los efectos de la generación directa de empleo, así como el multiplicador, resultante de los gastos públicos considerablemente más altos que se evidenciaron a lo largo de toda la década de los ’80. De modo semejante, la deceleración en tales gastos así como el incremento agudo en los precios de los productos alimentarios relacionados con los programas de ajuste estructurales de los años ’90, han estado asociados con un revés en las tendencias descendientes de la pobreza que sufre la India entera, al igual que la mayoría de las naciones.

Todo esto lleva a la conclusión de que las políticas generalizadas de la contracción macroeconómica, asociadas con las medidas de estabilización que operan a través de la deflación de la demanda y la reducción del gasto público, pueden tener un efecto negativo sobre las condiciones de los grupos más pobres. Asimismo, cualquier política (incluyendo la liberalización del comercio, el fomento de las exportaciones agrícolas, y otros) que incluyen el precio relativo de los productos alimentarios, pueden conducir al aumento de la pobreza. Por tanto, cualquier estrategia macroeconómica que busca reducir la incidencia de la pobreza debe conscientemente cesar o mitigar estos efectos.

El vínculo entre las modalidades de empleo y la pobreza es particularmente evidente con respecto a la mujer, como lo confirma la evidencia disponible sobre la creciente feminización de la pobreza. El vínculo entre la pobreza y la posesión de recursos es también muy importante, ya que, en Asia del sur, se niega habitualmente a las mujeres el acceso a la propiedad agraria y a otros recursos importantes. Esto significa que las estrategias de mitigación de la pobreza deben fundamentarse en la redistribución de los recursos, por su vínculo innegable con la distinción por género, así como en el caso de otras estrategias macroeconómicas que permiten la expansión y la diversificación de las oportunidades de empleo.

Las estrategias específicas de mitigación de la pobreza aplicadas por el gobierno de la India, se evalúan también en términos de su impacto sobre las mujeres pobres en particular. Dichas estrategias incluyen el sistema público de distribución de los granos alimentarios, que, dado el esquema sociocultural de la asignación alimentaria dentro de la unidad doméstica, ha mostrado tener una dimensión clara de distinción por género. De modo semejante, los programas diseñados para el empleo independiente, como la provisión de créditos para el fomento de recursos, han tendido a tener menos éxito precisamente porque han ignorado el aspecto género, al concebir programas sin la flexibilidad suficiente como para incorporar las necesidades específicas de las mujeres. Los programas de empleo asalariado trascienden como teniendo efectos positivos, definitivos, sobre las mujeres pobres, aunque tanto su diseño como ejecución necesitan reformarse considerablemente.

Las microintervenciones, especialmente en forma de programas de cooperativas de crédito, han probado tener mucho éxito en casos específicos. Sin embargo, lo que plantea este documento es que tales intervenciones, por las ONG y los movimientos sociales, no deben eludir solamente las intervenciones oficiales, sino que también debieran consagrar sus esfuerzos en que la responsabilidad de las agencias gubernamentales tenga lazos más directos con los ciudadanos, y asegurar que el dinero público se utilice de modo que beneficie a la ciudadanía en general y, particularmente, a aquellos que más necesitan asistencia, esto es, los pobres y los grupos especialmente desfavorecidos entre ellos. De esto se desprende que habría que conceder a las mujeres pobres, un mayor grado de control sobre los recursos públicos que se gastan en su nombre.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Oct 1998
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1012-6511
    From: UNRISD