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Policing and Human Rights: Eliminating Discrimination, Xenophobia, Intolerance and the Abuse of Power from Police Work



En este documento se examina el racismo, la xenofobia, la discriminación, la intolerancia y el abuso de poder entre las fuerzas del orden público, sobre la base de un análisis crítico de investigaciones teóricas y empíricas de fuerzas policiales seleccionadas en Inglaterra, Sudáfrica, Australia y Estados Unidos. Se establece un marco de referencia, sustentado en instrumentos jurídicos internacionales relativos a la política antidiscriminatoria y al buen gobierno de las fuerzas policiales, para la protección de los derechos humanos fundamentales; inclusive la seguridad, la libertad y el derecho a actuar libremente sin la intromisión ilícita del Estado. En este documento se revisan las investigaciones realizadas sobre el control de las fuerzas policiales abusivas a través del cambio estructural y cultural; se exploran innovaciones en materia de gestión y formación del personal, y se recomienda la introducción de mecanismos sólidos para conseguir una rendición de cuentas democrática.

La discriminación racial, la xenofobia, la intolerancia y el abuso de poder son problemas a los que se enfrentan las organizaciones policiales en muchos lugares del mundo. Existen pruebas de que muchos oficiales de policía tienen opiniones racistas y xenófobas sobre grupos raciales o minorías étnicas específicas, y que muchas veces utilizan un lenguaje despectivo al tratar con personas pro-cedentes de comunidades política y económicamente marginadas. Asimismo, las investigaciones sugieren que, con frecuencia, los supervisores no están dispuestos a desafiar los comentarios ra-cistas o el lenguaje inapropiado. El conservadurismo, la xenofobia y la desconfianza hacia grupos marginados son elementos comunes de la cultura policial en cada uno de los contextos estudia-dos, al igual que la hostilidad y los prejuicios raciales. Además de mostrar actitudes llenas de pre-juicios, también se ha probado que algunos oficiales de policía toman decisiones basadas en este-reotipos étnicos o raciales, que conducen a la discriminación de grupos particulares. Aunque la re-lación entre prejuicios y discriminación es compleja, en numerosos estudios se han identificado formas en que las ideas racistas podrían traducirse en prácticas discriminatorias.

En muchas jurisdicciones, las minorías étnicas, culturales y de otro tipo son, de manera despro-porcionada, objeto de acciones policiales abusivas y coercitivas, como la “detención y registro”, el “interrogatorio en la calle” y el arresto. Las evidencias obtenidas en las investigaciones sugieren que el uso desproporcionado del poder policial es, al menos en parte, producto de la discrimina-ción, y que el abuso de poder es más discriminatorio cuanto mayores son la autonomía y la dis-crecionalidad de la policía. En muchos lugares se recurre excesivamente a la fuerza contra miem-bros de grupos minoritarios, incluida la fuerza letal. Las investigaciones han revelado acciones abusivas de las fuerzas del orden, incluidos casos extremos, como el allanamiento injustificado de la morada, el abuso físico y el acoso en lugares públicos y en actos privados. Aunque los patrones de comportamiento varían según los lugares, el fallecimiento bajo custodia u otros fallecimientos relacionados con la policía suelen estar más vinculados con personas pertenecientes a grupos étni-cos minoritarios, tanto en su proporción respecto de la población general, como en el número de personas arrestadas. De conformidad con los sondeos realizados en muchos lugares, prevalece la percepción pública de que la policía abusa de su poder con más frecuencia cuando trata con sos-pechosos pertenecientes a grupos minoritarios.

Las investigaciones también han revelado algunos obstáculos para la contratación, conservación y promoción de oficiales de policía procedentes de comunidades minoritarias. Los problemas que surgen al contratar un servicio policial que refleja la diversidad étnica de la comunidad a la que se presta el servicio, incluyen la discriminación y el abuso de los oficiales contratados per-tenecientes a una minoría étnica. Los estudios realizados ponen de relieve el vínculo existente entre la cultura interna de las fuerzas policiales y la prestación de servicios al público. Esto no sólo afecta al uso coercitivo de los poderes policiales, sino también al trato de los miembros de comunidades minoritarias étnicas como víctimas, testigos y transeúntes. También es evidente que los sistemas de buen gobierno y tratamiento de las quejas de las fuerzas policiales no son lo suficientemente sólidos como para evitar el abuso de poder.

En estas páginas se establece un marco de referencia para los derechos humanos basado en ins-trumentos jurídicos nacionales e internacionales existentes relativos a la política antidiscrimi-natoria y a la regulación de las fuerzas policiales (inclusive la Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, y el Código de Conducta de las Naciones Unidas para Funcionarios Encar-gados de Hacer Cumplir la Ley). Se proporciona una base para la evaluación crítica de las prue-bas obtenidas durante las investigaciones y elaborar medidas encaminadas a reducir la discri-minación racial y la injusticia.

Tales medidas incluyen las siguientes:

- desplegar esfuerzos para asegurar que las organizaciones policiales
reflejan la diversidad étnica de las comunidades a las que sirven;
- adoptar medidas para promover la igualdad de oportunidades y
de prestación de servicios;
- elaborar estructuras y procesos para asegurar la rendición de
cuentas jurídica, política y comunitaria;
- introducir medidas de vigilancia civil y mecanismos sólidos para
el tratamiento de las quejas;
- crear redes de personal perteneciente a minorías étnicas, e
- introducir innovaciones en la educación y formación.

Sobre la base de este estudio de la información, este documento concluye formulando una serie de recomendaciones para el establecimiento de sistemas de fuerzas del orden público, compe-tentes, capaces de rendir cuentas, equitativos y responsables, que velen por la seguridad de la comunidad y por la protección de los derechos humanos fundamentales.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 30 May 2004
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8194
    From: UNRISD