1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Back | Programa: Política social y desarrollo

Social Policy in a Development Context



En este documento se aborda el siguiente problema: ¿Cómo pueden utilizarse las políticas sociales con objeto de ampliar las capacidades sociales para el desarrollo económico, sin erosionar, en el proceso, los valores intrínsecos de los objetivos sociales que los encargados de la formulación de políticas pretenden afrontar? Este documento sostiene que esto requiere un replanteamiento de la política social, lejos de su concepción como categoría residual de “redes de seguridad” que simplemente contrarrestan los fracasos de las políticas o los desastres del desarrollo. La política social debería concebirse de una manera que abarcase preocupaciones generales y prioritarias en lo concerniente al desarrollo social, y como instrumento clave que funcionase conjuntamente con la política económica para asegurar un desarrollo equitativo y socialmente sostenible.

Una serie de factores han contribuido a reavivar el interés por la política social en el contexto del desarrollo:

El redescubrimiento de la pobreza en el discurso político nacional e internacional.
La comprensión de que no se trata de un don biológico, sino de una capacidad o un potencial socialmente construídos, como resultado de una inversión deliberada en capital humano o en acuerdos institucionales, que determina la participación de los miembros de diferentes grupos sociales en los mercados de trabajo.
El interés reavivado en la economía del crecimiento y la aparición de las llamadas “nuevas teorías del crecimiento”, que reconocen que el desarrollo social contiene instrumentos fundamentales para el desarrollo económico.
Un interés en la equidad social, como instrumento para el fomento del crecimiento, asi como fin en sí mismo.
Un interés en la seguridad social, a la luz de una mayor volatilidad económica de las economías en el contexto de la mundialización y de la mayor vulnerabilidad que afecta cada vez a un mayor grupo de personas.
Lecciones que nos enseña la historia sobre la importancia de la política social en los “países tardíamente industrializados”.

Los efectos que la mundialización produce en la política social es motivo de preocupación fundamental tanto para los países desarrollados como en vías de desarrollo. La mundialización afecta a la política social tanto a nivel normativo como práctico, estableciendo limitaciones (fiscales y comerciales) a las que la política social debe prestar atención. Ello está relacionado con el aumento de la prestación de servicios sociales hecha por actores transnacionales—organismos de ayuda, organizaciones no gubernamentales y empresas transnacionales. Bajo esta nueva tendencia política, la función del Estado es facilitar un “clima propicio” para la provisión de servicios privados, al tiempo que recorta sus propios gastos y actividades en el sector social.

La identificación de una serie de viejos y nuevos argumentos que defienden que la política social puede actuar conjuntamente con la política económica para lograr el progreso socioeconómico, y el reconocimiento de la calidad, que redunda en el aumento de la productividad, de medidas que contribuyen al desarrollo social no conducen necesariamente a su adopción. Hay numerosos impedimentos que evitan que estas nuevas percepciones se traduzcan en medidas políticas. El primero de ellos es la insistencia en la elaboración de políticas económicas basadas en un modelo “líder/seguidor”, donde primero se determina la política macroeconómica y posteriormente se utiliza la política social para abordar las consecuencias sociales. El segundo impedimento está relacionado con cuestiones teóricas y empíricas sin resolver. El tercero, y probablemente el más recalcitrante, es de naturaleza política e ideológica. Las políticas sociales son consecuencia de pactos políticos y conflictos. Por consiguiente, el estudio de las políticas sociales en contextos de desarrollo debe tener en cuenta los contextos políticos dentro de los cuales, éstas se formulan y aplican.

Es necesario hacer un estudio contextual sobre los vínculos existentes entre el rendimiento macroeconómico y el objetivo fundamental de fomentar el bienestar de las personas. También hay una necesidad patente de reducir la brecha entre los resultados teóricos y prácticos y la elaboración de políticas sociales, al igual que entre medios y fines. Así pues, en este documento se aboga por la necesidad de realizar un estudio que recoja estas diversas tendencias de análisis y que invite a considerar de un modo más explícito las consecuencias de estas políticas en diferentes marcos políticos, económicos y sociales.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Jun 2001
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8208
    From: UNRISD