1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Fiscal Decentralization in Developing Countries: A Review of Current Concepts and Practice



En los años 80, la reforma de los sistemas económicos en los países en desarrollo se centró principalmente en ampliar la función del mercado y en mejorar su ámbito de acción. Durante algunos años, el sector privado fue motivo de preocupación, hasta el punto en que los reformadores olvidaron prácticamente la función que el sector público podía desempeñar en el fomento del desarrollo. En estos últimos años, se han adoptado amplias iniciativas para definir nuevamente la función del sector público en los países en desarrollo asi como para mejorar su funcionamiento. Un, elemento cada vez más importante en estas reformas es la introducción de políticas con el fin de descentralizar las funciones del gobierno.
    Durante los años 90, la descentralización fiscal y la reforma del gobierno local han sido las tendencias más generales en materia de desarrollo. Sin embargo, muchas de estas amplias y costosas iniciativas han conseguido, tan sólo, un limitado avance en la consecución de los objetivos fijados. En vista de estos resultados disparejos, la conveniencia de la descentralización fiscal y el modo de enfocar la misma han sido objeto de un amplio debate.
      En este estudio se examina el origen, los fundamentos teóricos y la práctica de la descentralización en los países en desarrollo. En primer lugar, se considera el motivo por el cual la centralización fiscal ha sido tan destacada en estos países a lo largo de la historia, y el por qué de la inversión de esta tendencia. En segundo lugar, se resume la teoría de la descentralización fiscal convencional y se considera la importancia que reviste para los países en desarrollo. En tercer lugar, este estudio examina algunas de las reivindicaciones populares a favor y en contra de la descentralización fiscal, y se consideran los datos empíricos disponibles. En cuarto lugar, se subrayan algunos factores clave de la descentralización fiscal, tal como se fomenta en determinados países, inclusive algunos de los problemas a los que se enfrenta y los éxitos logrados. El estudio concluye con algunas observaciones sobre cómo diseñar un plan de descentralización más apropiado y eficaz en los países en desarrollo.

      Muchos países se verán cada vez más presionados a descentralizar, a medida que aumenten las presiones económicas y políticas sobre la descentralización fiscal, y se evolucionen las fuerzas impulsoras del proceso de democratización. Pese a este creciente interés y apoyo, es probable que la reforma fiscal del gobierno local sea un proceso lento y arduo, ya que las grandes limitaciones que conlleva la descentralización no desaparecerán de repente, y puede que incluso la aplicación de algunos de los instrumentos analíticos típicos sea limitada. Los marcos conceptuales disponibles para analizar la descentralización fiscal son útiles, pero no están diseñados para abordar algunos de los factores más importantes que influyen en la consecución de una eficaz descentralización fiscal.

      El problema más importante al que se enfrentan los analistas de la descentralización fiscal es la falta de una buena información comparativa sobre el alcance de las supuestas ventajas y desventajas de la descentralización fiscal asi como las condiciones bajo las cuales ambas se han producido. Los datos anecdóticos y los estudios de casos son orientativos, pero se necesita una mayor experimentación con políticas complementarias y una investigación más sistemática para comprender de un modo más general las realidades y las perspectivas de la descentralización fiscal en los países en desarrollo. Esta información conduciría a un mejor desarrollo conceptual y a una política pública más eficaz.
      • Publication and ordering details
      • Pub. Date: 1 Feb 2001
        Pub. Place: Geneva
        ISSN: 1020-8186
        From: UNRISD