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Assessing the Impact of Public-Private Partnerships in the Global South: The Case of the Kasur Tanneries Pollution Control Project



Un papel cada vez más importante para las asociaciones público-privadas (APP) en el mundo en desarrollo fue uno de los resultados más novedosos de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible celebrada en Johannesburgo en 2002. El Pacto Mundial de las Naciones Unidas alienta a las compañías a participar en proyectos de asociación con organismos de la propia organización y organizaciones de la sociedad civil. Si bien el número de APP y el respaldo intergubernamental para estas iniciativas son considerables, todavía debemos conocer más sobre los efectos que han tenido en los últimos cinco años. Este documento contribuye al debate actual sobre el potencial y las limitaciones de las APP en los países en desarrollo, y analiza si pueden evaluarse empíricamente sus repercusiones y, de ser posible esa evaluación, explorar la manera de hacerlo.

Este documento examina algunos de los supuestos clave presentes en el debate actual sobre la evaluación de impacto de las APP, y en él se argumenta lo siguiente: (i) quizás no todas las partes interesadas quieran conocer los efectos de las APP en los países en desarrollo, (ii) no existe una “verdad” objetiva sobre estos efectos que pueda descubrirse mediante el uso de metodologías de la evaluación de impacto y (iii) las perspectivas obtenidas mediante la evaluación de impacto podrían utilizarse como recursos de aprendizaje, pero no necesariamente pueden transferirse de un contexto a otro, dado que lo que funciona para un determinado entorno podría no servir en otro.

Seguidamente se investiga en este trabajo lo que realmente puede saberse sobre las repercusiones de las APP mediante el uso de metodologías de la evaluación de impacto. Se procedió a ensayar un marco piloto para evaluar los efectos de las APP a partir de criterios estándar para la evaluación de la asistencia formulados por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). En el documento se toma, como caso de estudio, una APP establecida en Pakistán entre 237 curtidurías, organismos del gobierno local, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI), cuyo objetivo era reducir la contaminación ambiental en la ciudad de Kasur.

El documento muestra que la metodología de la evaluación de impacto puede resultar de utilidad para generar información valiosa sobre la pertinencia, eficacia, eficiencia, repercusión y sostenibilidad de las APP en los países en desarrollo. No obstante, resulta menos útil para explicar por qué la APP ha sido—o no—pertinente, eficaz y eficiente, o si ha tenido consecuencias intencionales (o no intencionales) o si era sostenible.

Al mismo tiempo pueden obtenerse resultados “ganar-ganar” y “ganar-perder”, de forma simultánea, incluso para una misma parte interesada afectada por una APP, dependiendo del elemento de la asociación que se evalúe. Por lo tanto, a la hora de concebir, ejecutar y evaluar el impacto de las APP, es menester reconocer que puede darse el caso que se tiene que renunciar a algunos de los aspectos de una asociación por ganar a otros (por ejemplo, su eficiencia y sostenibilidad), en lugar de suponer que todas las partes interesadas de una APP se benefician o pierden todo el tiempo y en cualquier situación.

El documento destaca además algunas de las limitaciones inherentes a los criterios de evaluación del impacto de las APP que están orientados hacia la concepción de herramientas. En efecto, el énfasis actual en la evaluación del impacto de las APP parecería convertir aspectos complejos de justicia económica, social y ambiental en problemas técnicos que pueden resolverse con el uso de enfoques de política como las APP y el subsecuente empleo de diversas herramientas de gestión, como los métodos de evaluación del impacto, para medir sus efectos.

Es importante recordar que la mayoría de los problemas sociales y ambientales del mundo en desarrollo no tienen su origen primordialmente en el fracaso de las políticas o la gestión; tales problemas deben analizarse más bien a la luz de las relaciones políticas y de poder que vinculan al mundo desarrollado con el mundo en desarrollo. Si bien no ha de negarse la importancia de velar por un diseño apropiado, un seguimiento adecuado y otros aspectos de las APP, debemos comprender sus efectos como resultado de la lucha entre una variedad de actores en torno a la distribución de los peligros sociales y ambientales relacionados con los procesos más amplios de desarrollo económico e industrialización.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 16 Oct 2007
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1991-9921
    From: UNRISD