1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Back | Programa: Sociedad civil y movimientos sociales

Agrarian Research Institutes and Civil Society in Kazakhstan and Kyrgyzstan: In Search of Linkages



La cuestión de cómo puede funcionar mejor la sociedad civil con servicios de investigación y de extensión en el plano local se plantea con frecuencia en los debates de política. Malcolm D. Childress examina esta cuestión en relación con los programas de investigación y la producción agrícola de Kazajstán y Kirguistán. Las preguntas y desafíos que surgen en torno al vínculo entre la sociedad civil y la investigación agrícola en estos dos países son similares a los que enfrentan muchas partes del mundo donde el desarrollo agrícola desempeña un papel fundamental en la seguridad alimentaria, la reducción de la pobreza y el crecimiento.

Debido a la privatización, la reestructuración agraria, la desintegración de los canales de distribución soviéticos y las considerables limitaciones de capital impuestas a los agricultores, tanto en Kazajstán como en Kirguistán se exige que se investigue el desarrollo de tecnologías de bajo costo que correspondan a las necesidades locales y regionales. Pero los sistemas de investigación agrícola siguen reflejando en gran medida el modelo establecido durante el período soviético. En muchos casos, la realización de pruebas en las granjas, la investigación impulsada por los agricultores y la adaptación de la tecnología a estimaciones de costo siguen siendo conceptos nuevos y extraños para los investigadores. No obstante, como muestran los estudios de caso del país, se está ejerciendo presión sobre estos sistemas para que cambien. Los imperativos de los agricultores y la economía de mercado están considerándose cada vez más en la comunidad de investigación agrícola.

No obstante estas presiones y las considerables reducciones de personal y recursos, los sistemas de investigación agrícola—que siguen integrados por científicos altamente especializados—cons­tituyen el núcleo de la tecnología y del contacto con instituciones mundiales; pero como demuestran los casos de países, las prioridades en materia de investigación de estos sistemas siguen reflejando los intereses geopolíticos y económicos nacionales, limitando en muchos casos su importancia a las necesidades inmediatas de los agricultores. Sin embargo, estas instituciones de investigación tienen un gran potencial como mediadores entre los objetivos estatales para el de­sarrollo agrícola y rural, la nueva clase de agricultores familiares que ha surgido desde la privaización, y los mercados nacional e internacional que estructuran las oportunidades para dichos agricultores. Este potencial sólo se explotará al máximo si los sistemas de investigación pueden deshacerse de sus heredadas estrategias institucionales para el establecimiento de prioridades y la remuneración de los investigadores, y adaptar sus actividades de investigación básica y de difusión a las nuevas exigencias de los agricultores. La sociedad civil tiene un importante papel potencial que desempeñar cuando se trata de ayudar a la comunidad de investigación agrícola a adaptarse a las necesidades del nuevo sector agrícola. La experiencia internacional con respecto a la conexión entre la sociedad civil y la investigación agrícola ofrece teorías convincentes sobre la forma que podría adoptar dicha transformación.

En este documento se llega a las conclusiones arriba mencionadas a través de un análisis des­criptivo de las actividades y prioridades del gran sistema de investigación agrícola de Kazajstán y del sistema de investigación agrícola más reducido de Kirguistán, que pretenden colaborar con la sociedad civil. El análisis revela que las características más importantes de los sistemas son el drástico declive de la financiación de los institutos de investigación; la lucha por los recursos como consecuencia de los recortes en los fondos; y la persistencia del estilo soviético en la división de las actividades de investigación específicas del sector. Al mismo tiempo se revela el inmenso valor científico de los programas de investigación emprendidos por los sistemas es­tatales de investigación agrícola. Así pues, la capacidad científica de estos sistemas representa un bien público importante en ambos países, pero está siendo atacada desde arriba (a través de los recortes en la financiación) y desde abajo (a través de la crítica relativa a su importancia). Puede contribuirse a que los sistemas de investigación se adapten en este difícil periodo al establecer vínculos más fuertes con la población agrícola a través de conexiones con la sociedad civil. Queda por ver y es difícil de predecir si esto sucederá tranquila o rápidamente. Por lo tanto, este documento se limita a proponer posibles ámbitos de conexión, poniendo de relieve ejemplos prometedores en Kirguistán y las posibilidades que brindan las experiencias en otros lugares para promover tales conexiones.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Nov 2004
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8178
    From: UNRISD