1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Trends in Government Support for Non-Governmental Organizations: Is The "Golden Age" of the NGO Behind Us?



En el presente documento se analizan las tendencias del apoyo de los gobiernos a las organizaciones no gubernamentales (ONG), partiendo de la pregunta de si ya ha pasado la “época dorada” de las grandes ONG internacionales (ONGI). Desde los años 80, las ONGI han venido adquiriendo una importancia cada vez mayor como actores en la política de desarrollo. En la primera parte del documento se describen las funciones de las ONGI en la política de desarrollo desde 1980 hasta el presente; el argumento es que, si bien la mayor promoción que recibió este sector tuvo lugar durante el auge del neoliberalismo, los gobiernos donantes siempre han utilizado a las ONGI como herramienta para llevar a la práctica las políticas de asistencia en el Sur. Sin embargo, la retórica actual de los donantes enfatiza la necesidad de trabajar con los gobiernos beneficiarios para combatir la pobreza; los nuevos instrumentos de ayuda, incluidos el apoyo presupuestario y los enfoques sectoriales, buscan canalizar la asistencia directamente hacia los gobiernos beneficiarios.

¿Significa esto que el sector de las ONG está perdiendo el apoyo de los gobiernos? En la parte 2 del documento se aborda este aspecto analizando el grado en que los recientes avances de política han afectado la situación de las grandes ONGI, mediante un examen de las tendencias de financiamiento en el caso de cuatro organizaciones: Care, Oxfam, ActionAid y BRAC. También se estudia la proporción de asistencia para el desarrollo de ultramar (ODA, por sus siglas en inglés) que los principales donantes bilaterales han canalizado hacia el sector de las ONG desde 1980, a fin de determinar si la retórica gubernamental sobre los instrumentos de asistencia se equipara con los desembolsos de fondos. En este documento se demuestra que la ODA que se canaliza hacia las ONG aumentó considerablemente durante el período analizado.

No obstante, es importante destacar que la mayor parte de la ODA sigue adoptando la forma de asistencia bilateral; el monto que se destina a las ONG sigue siendo un pequeño porcentaje del total. Uno de los puntos que se analizan en este documento es la dicotomía que se observa entre la supuesta importancia de la “sociedad civil” en la política de asistencia y el apoyo financiero oficial que realmente recibe. ¿Por qué los gobiernos decidieron apoyar de manera tan significativa un sector que se definió a sí mismo como no gubernamental? ¿Qué posición adoptarán en el futuro las grandes ONGI que actualmente reciben fondos para prestar servicios básicos? En la última sección del documento se exploran las implicaciones de las alianzas entre ONG del Norte y el Sur, y se examina si las recientes iniciativas de política han beneficiado a la sociedad civil del Sur.

En el documento se concluye que existe una mezcla de tendencias de financiamiento, lo cual es indicio de un cambio en la función que cumplen las ONGI en el paradigma actual de desarrollo, y no la extinción de estas organizaciones. No obstante, las estipulaciones de los donantes en relación con las “alianzas” entre ONG del Norte y el Sur, en las cuales las ONGI (en razón del control que ejercen sobre los fondos) tienen considerable poder sobre sus socios del Sur, están estableciendo jerarquías duraderas que en ningún momento cuestionan los donantes o las mismas ONGI. A pesar de los objetivos, generalmente genuinos, de transferir destrezas al Sur (que se traducen en sempiternos programas bien intencionados de “fortalecimiento de capacidad”), la falta de transparencia y confianza entre los socios están socavando los esfuerzos por formar alianzas constructivas. Esta discrepancia entre la retórica de los donantes y la práctica está generando resentimientos en el Sur, algo que debe atenderse a fin de evitar que se perpetúen las estructuras mundiales de poder.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Jun 2006
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8178
    From: UNRISD