1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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La política racial de la cultura y el racismo silencio en Perú (Documento provisional)



En este documento, desarrollo un análisis histórico del significado cambiante de la palabra ‘raza’, y de la manera en la que se usa con otras como clase, género, geografía y etnia. La historia particular que mi documento despliega comenzó al inicio del siglo pasado. Los que construían la nación peruana idearon una noción moderna de raza que rechazaba explícitamente el determinismo biológico, mientras que al mismo tiempo aceptaba los poderes, presuntamente irrefutables, de la moralidad y la razón (que equivalía a inteligencia) para determinar las jerarquías sociales. La moralidad y la razón, argumentaban, formaban parte íntegra de una cultura históricamente transmitida, que los intelectuales veían como el alma o la raza del pueblo. Explico como este proceso dio lugar a una definición culturalista de raza que puede incluir (aunque no necesariamente lo haga) algunos aspectos fenotípicos, subordinados de forma aleatoria a los poderes superiores de la moralidad. Según esta definición, la educación tenía una función técnica importante de eugenesia que ‘mejoraría el alma peruana’. A través de la educación, y trabajando con las imágenes más puras de la cultura, esta definición no biológica de raza sigue floreciendo, y sustenta el fenómeno que llamo racismo silencioso.

Este documento hace dos contribuciones. Primero, doy cabida a la idea de ‘raza concebida como cultura’ para ayudar a comprender la aparente contradicción entre la tenacidad del racismo y la tendencia histórica en Perú—y en Latinoamérica en general—a dar una importancia menor a la raza. La importancia central que doy a la cultura para articular ideas y prácticas discriminatorias puede parecer similar a lo que los académicos europeístas han llamado ‘racismo sin raza’ o ‘nuevo racismo’ para referirse a las formas actuales de discriminación cultural que ya no se basan en una definición biológica de la raza. Pero yo sostengo que en Perú las prácticas excluyentes legitimadas por la ‘cultura’, no son ni ‘nuevas’, ni ‘sin raza’. En vez de eso, pertenecen a una complejo entendimiento histórico en el que nociones cristianas premodernas de ‘pureza de la sangre’, combinadas con normas coloniales sobre el honor, se unieron con el tiempo con una noción moderna y nacionalista de raza concebida como la encarnación de la ‘cultura’ y ‘moralidad’ por distintos grupos sociales.

  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Jan 2001
    From: UNRISD