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Back | Programa: Mercados, empresas y regulación

Rethinking Business Regulation: From Self-Regulation to Social Control



Uno de los grandes desafíos en la era contemporánea de la mundialización y la liberalización económica reside en cómo asegurar que la apertura de los mercados y el creciente dominio que ejercen las empresas multinacionales (EM) sobre el comercio, las inversiones y las cadenas de valor en todo el mundo no socaven los patrones de desarrollo socialmente incluyentes y ecológicamente sostenibles. Varias décadas atrás, muchos responsables de la formulación de políticas, activistas y académicos veían en el Estado la protección contra los efectos perversos de los mercados y la concentración de capital. Con el surgimiento de la ortodoxia neoliberal en los años 70, esa perversidad no sólo fue minimizada en ciertos círculos, sino relacionada en mayor medida con el “fracaso del Estado”. Se suponía entonces que los mercados podrían mantenerse ampliamente bajo control por medio de un Estado minimalista y la autorregulación de las empresas. Un discurso y un conjunto de políticas, prácticas e instituciones asociados con la responsabilidad social empresarial (RSE) ganaron terreno en los años 80 y se hicieron del escenario mundial en los 90. La agenda de RSE se centró fundamentalmente en la promoción de iniciativas voluntarias para reducir al mínimo la mala praxis o mejorar las dimensiones sociales, ambientales y de derechos humanos del desempeño de las empresas, así como en la función de los actores no estatales para establecer e implementar las normas.

En este documento se analizan los aspectos contemporáneos de la regulación de las empresas asociadas con la RSE con miras a comprender su considerable influencia en los negocios, la sociedad civil, los gobiernos y los foros multilaterales. También se evalúa su potencial para contrarrestar los efectos perversos de la liberalización económica y una mundialización liderada por las empresas y reafirmar el control social sobre los mercados. En la sección 1 se describe el creciente papel tanto de la autoridad privada como de la autoridad no gubernamental en la regulación social de las empresas, y la forma en que la agenda de RSE ha evolucionado para abarcar una gama más amplia de temas y prácticas. En la sección 2 se examina el endurecimiento gradual de las propuestas regulatorias, al pasar del punto más blando con las iniciativas voluntarias que caracterizan la autorregulación empresarial, a la “corregulación” y las iniciativas de múltiples partes interesadas y, más recientemente, la renovada atención que se presta a los enfoques legalistas en la nueva agenda de rendición de cuentas de las empresas.

La sección 3 se dedica a estudiar las posibilidades de regular los negocios por medio de formas de “regulación articulada”, término utilizado para referirse a la unión de distintos enfoques regulatorios de forma complementaria y sinergética, o menos contradictoria. A pesar de que ésta es una característica importante de la agenda de rendición de cuentas de las empresas que está emergiendo, ha recibido poca atención en las reflexiones conceptuales y estratégicas. Se han identificado cuatro modalidades de regulación articulada: la complementariedad entre diferentes sistemas regulatorios no gubernamentales, la interacción entre las formas de activismo de la sociedad civil (confrontación y colaboración), los vínculos entre los enfoques voluntarios y legalistas o la política pública y una mayor coherencia de las políticas tanto al nivel micro de la empresa como al nivel macro del gobierno y la política internacional.

Para comprender y evaluar el potencial y las limitaciones del incremento y mejoramiento de la RSE y la rendición de cuentas de las empresas, se analizan en la sección 4 del documento la teoría y práctica de una reforma institucional progresiva. El debate se centra en la forma en que elementos y contextos diferentes relacionados con la crisis, la participación, las ideas, las instituciones y la estructura intervienen e interactúan para explicar los procesos de cambio institucional y cómo estos aspectos han dado forma a las agendas de RSE y de rendición de cuentas de las empresas.

En esta reflexión se advierte contra las generalizaciones sobre la trayectoria futura de la RSE y la rendición de cuentas de las empresas, al señalar que los resultados probablemente varíen en grado considerable conforme al entorno empresarial, industrial, social y capitalista. Sin embargo, en la sección dedicada a las conclusiones, se indica que los principales obstáculos que confrontan estas distintas agendas son estructurales y políticos. Al referirse a tres períodos del siglo XX en que surgieron formas socialmente más sensibles del capitalismo empresarial, el análisis sugiere que las condiciones estructurales y políticas que condujeron a esos acontecimientos entonces son mucho menos obvias hoy en día. En efecto, aunque la agenda principal de RSE ha cobrado un considerable impulso, sus proponentes por lo general ignoran en qué medida el mejoramiento y la profundización de la RSE enfrentan un entorno macroeconómico contradictorio. Por su parte, el movimiento de rendición de cuentas de las empresas intenta abordar estos problemas estructurales, pero tiene ante sí el gran desafío político de no sólo superar una poderosa oposición, sino además establecer alianzas y redes dentro y entre grupos sociales y regiones.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Sep 2005
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-8216
    From: UNRISD