1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Beyond Buzzwords: “Poverty Reduction”, “Participation” and “Empowerment” in Development Policy

  • Autores: Andrea Cornwall, Karen Brock
  • Documento no.: 10
  • Código: PP-UOC-10
  • No. de páginas: 34


En el dinámico mundo de la política de desarrollo, las palabras de moda desempeñan una función importante en la definición de las soluciones. Las ortodoxias actuales sobre el desarrollo se reflejan en una mezcla seductiva de estas palabras, entre las cuales ocupan espacio prominente los términos “reducción de la pobreza”, “participación” y “empoderamiento”. Estas palabras confieren a las políticas de desarrollo de hoy un sentido de finalidad y optimismo; sugieren un mundo gobernable y controlable en el cual todos tienen la oportunidad de participar en la toma de decisiones que afectan sus vidas, y donde las políticas trazan con toda nitidez la ruta para su consecución. ¿Pero qué cambio entrañan estas palabras? ¿El uso de estos términos produjo alguna modificación importante en las políticas que siguen las actividades de desarrollo predominantes?

En el presente documento se hace un análisis crítico de la forma en que se ha llegado a utilizar estos tres términos en la política de desarrollo internacional, al estudiar la forma en que diferentes configuraciones de palabras encuadran y justifican tipos particulares de intervenciones de desarrollo. En este análisis se comienza por investigar la forma y función de las palabras de moda en las declaraciones de intención de los organismos de desarrollo y se exploran sus efectos sobre el desempeño así como sus cualidades semánticas. Posteriormente se debate cómo estas palabras de moda han cambiado en el transcurso del tiempo y se analiza su uso en el contexto de dos instrumentos contemporáneos de política de desarrollo: los Documentos de Estrategia de Lucha contra la Pobreza (DELP) y los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Para concluir, el análisis amplía su ámbito para reflexionar sobre el lugar que ocupan estos términos en la política de desarrollo en general.

El argumento que se postula en el presente documento es que los términos que utilizamos nunca son neutros; terminan por adquirir un sentido a medida que se utilizan en las políticas. Y estas políticas inciden a su vez sobre la forma en que quienes trabajan en el campo del desarrollo llegan a pensar sobre lo que están haciendo. La manera en que las palabras llegan a combinarse permite que florezcan ciertos significados, mientras que otros apenas pueden comprenderse. En el documento se muestra la forma en que las palabras que alguna vez se utilizaron para hablar de política y poder se han reconfigurado al servicio de las actuales recetas “talla única” para el desarrollo y adquirido una forma apolítica que todo el mundo puede aceptar. Es nuestra opinión que, en ese sentido, el uso de estas palabras en la política de desarrollo puede brindar pocas esperanzas de alcanzar ese mundo libre de pobreza que las mismas suelen evocar.

Andrea Cornwall es miembro del consejo del Instituto de Estudios de Desarrollo, Universidad de Sussex, Reino Unido. Karen Brock es consultora independiente de desarrollo y trabajó previamente como investigadora del Grupo de participación en el Instituto de Estudios de Desarrollo.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Dec 2005
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-816X
    From: UNRISD