1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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The World Bank as a Knowledge Agency

  • Autores: John Toye, Richard Toye
  • Documento no.: 11
  • Código: pp-uoc-11
  • No. de páginas: 24


En el presente documento se postula que la producción de conocimiento social en todas las organizaciones internacionales es problemática, debido a la naturaleza de estas entidades como una forma de burocracia pública. Esta afirmación general ha sido propuesta como una modificación de la teoría de la burocracia de Weber. La modificación destaca el potencial desequilibrio entre la jerarquía oficial formal y la distribución real de los medios de poder. Esto abre las puertas a un conflicto entre los objetivos de un investigador desinteresado y la neutralidad política que Weber adscribe al burócrata moderno.

La segunda sección gira alrededor del Banco Mundial (o el Banco) como estudio de caso de los problemas que enfrenta la gestión de la investigación social en el ámbito de una burocracia pública internacional. Esta sección no solamente sostiene que, desde el punto de vista directivo, existen limitaciones en cuanto a lo que el Banco podría publicar, sino que además las limitaciones vinculantes respecto a la divulgación cambian con el transcurso del tiempo, según los objetivos empresariales y la capacidad de la dirección para ejercer control editorial sobre los resultados de la investigación. Las investigaciones que ha conducido el Banco sobre el problema de la deuda de los países en desarrollo en la década de 1980 y el disentimiento interno en torno al Consenso de Washington en los años 90 sirven de ilustración de estos argumentos.

En la tercera sección se examina la evolución de los objetivos empresariales del Banco en los últimos años y los factores que han influenciado los cambios de la retórica y las políticas. En el último decenio, el Banco ha tenido que ajustarse a una serie de presiones que han ejercido sus principales patrocinadores como consecuencia de acontecimientos geopolíticos y la oposición a determinados modos de operación de la institución. Frente a estas presiones, el Banco ha agregado a su misión de liberalización una “nueva agenda de desarrollo”, que incluye la reducción de la pobreza, el mejoramiento de la gobernabilidad y otras inquietudes derivadas de la labor de las organizaciones no gubernamentales.

Esto nos conduce a la pregunta que se formula en la cuarta sección, a saber, si la adopción de una nueva agenda de desarrollo ha traído consigo una transformación fundamental de las actitudes al interior del Banco. ¿Son éstas señales de cambio, o sólo un cambio de señales? En esta parte se analizan las investigaciones que se han realizado recientemente en el ámbito de la reducción de la pobreza, la gobernabilidad y la condicionalidad (en las políticas y en los procesos) en un intento por medir cuánto ha avanzado el Banco.

Podría concluirse que, para sorpresa de pocos, la retórica del cambio ha avanzado más rápidamente que la realidad misma. Sin embargo, el Banco ha tomado nuevas iniciativas de política importantes en un esfuerzo por responder a las deficiencias de sus intentos pasados por instigar la adopción de políticas de reforma económica. El requisito de que los países idearan una estrategia de lucha contra la pobreza y que lo hicieran en consulta con la sociedad civil fue un paso audaz, pero hasta la fecha ha tenido un éxito limitado. Al mismo tiempo, el advenimiento de la condicionalidad de los procesos no parece haber sustituido, o ni siquiera haber reducido, el uso de la condicionalidad basada en las políticas.

John Toye trabaja para el Centro de Estudio de las Economías Africanas de la Universidad de Oxford, y es Asociado Principal de Investigación de la Queen Elizabeth House, Oxford. Entre sus publicaciones más recientes destacan Keynes on Population. Richard Toye es Conferencista de Historia en el Homerton College de la Universidad de Cambridge. Es miembro de la Royal Historical Society y autor de The Labour Party and the Planned Economy, 1931–1951. John Toye y Richard Toye son coautores de The UN and Global Political Economy.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 Dec 2005
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1020-816X
    From: UNRISD