1963-2013 - 50 years of Research for Social Change

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Racismo y política pública

  • Proyecto de: 2000 a 2001


La Tercera Conferencia Mundial Contra el Racismo, la Discriminación Racial, la Xenofobia y las Formas Conexas de Intolerancia se celebró en Durban (Sudáfrica) del 31 de agosto al 7 de septiembre de 2001. En esta Conferencia, personajes destacados a nivel mundial examinaron el progreso alcanzado en la lucha contra el racismo desde la adopción de la Declaración Universal de los Derechos Humanos y de las convenciones y resoluciones correspondientes. Además, analizaron los métodos para mejorar la aplicación de las normas e instrumentos vigentes para combatir el racismo; examinaron los factores sociales, económicos, políticos, culturales e históricos que impulsan a la población hacia el racismo y la discriminación racial; y recomendaron que se adoptaran medidas a nivel nacional, regional e internacional para combatir el racismo, la xenofobia y la intolerancia. En las reuniones preparatorias, al igual que en la propia conferencia de Durban, se vio cuán marcadas son las diferencias existentes entre países y grupos sociales respecto de algunos de los puntos principales del programa, pero también se subrayó la necesidad de entender mejor las divisiones raciales y la discriminación al formular políticas de desarrollo.

El Instituto de Investigación de las Naciones Unidas para el Desarrollo Social (UNRISD) pidió a 30 académicos destacados de distintas partes del mundo que escribieran estudios y dirigieran debates en una conferencia de UNRISD paralela, celebrada del 3 al 5 de septiembre. Más de 500 personas que representaban a gobiernos, organismos internacionales, organizaciones no gubernamentales, universidades y medios de comunicación asistieron a la reunión. La conferencia ofreció a los participantes información sobre resultados de la investigación, perspectivas novedosas y debates políticos sobre algunos de las cuestiones principales del racismo, la xenofobia y la intolerancia y como afectan a distintos grupos, países y regiones. Examinó las oportunidades, problemas y retos a los que se enfrentan las políticas públicas concebidas para superar las prácticas racistas y xenófobas en distintos contextos. Se centró en cuatro grandes temas: la construcción social de la raza y la ciudadanía, la dinámica social del racismo y las desigualdades, las respuestas organizadas a la diversidad cultural, y el efecto de la política pública sobre las relaciones raciales. Hubo 10 paneles, una sesión de apertura y un discurso temático.

Durante los tres días que duró la conferencia se pusieron de relieve dos temas importantes de la política pública. El primero es la manera compleja en la que las divisiones raciales han influenciado la evolución de la ciudadanía, particularmente en los países con profundas divisiones étnicas y raciales. La mayor parte de los esfuerzos para estructurar un sector público responsable y activo se pueden ver como luchas para destruir barreras raciales con miras a incorporar a los grupos que previamente habían sido marginados en el sistema de derechos y obligaciones que definen lo que es una ciudadanía. Las luchas por una ciudadanía universal reflejan la necesidad de respetar la diversidad cultural y los valores subyacentes de tolerancia, concordia y solidaridad humana. El segundo tema es la promoción de la justicia social y el gobierno equitativo, que se entiende como un requisito fundamental para alcanzar la estabilidad y consolidar los valores de la ciudadanía. Sin embargo, las reformas que intentan promover la justicia social y un gobierno equitativo a menudo tropiezan con dificultades porque tratan cuestiones de redistribución. Algunos ciudadanos pueden verlas como juegos de suma cero. Los posibles perdedores pueden resistir o poner trabas a las reformas y, por otro lado, los que pueden salir ganando quizá no sean lo suficientemente fuertes como para defenderlas. Estos temas se debatieron durante 10 sesiones y abarcaron una gran variedad de países y regiones: los Estados Unidos, Latinoamérica y el Caribe, el Sur y Sureste Asiático, el Oriente Medio, Australia y Nueva Zelanda, Europa Occidental, África Meridional y los países fronterizos afro-árabes.

UNRISD está difundiendo los resultados de sus investigaciones para esta conferencia en diversos formatos, en particular Documentos de programas, un número de su revista InfoEventos, y un volumen editado. Un documento con resúmenes de los documentos fue distribuido por el Alto Comisionado para los Derechos Humanos como documento de base en una reunión de personalidades importantes celebrada durante la tercera reunión preparatoria de la Conferencia Mundial en Ginebra. Los estudios y resúmenes que se prepararon para la conferencia, así como el programa y la lista de participantes, se puede ver pulsando en las pestañas “Eventos“ y “Documentos no publicados” a la derecha.

El proyecto de UNRISD sobre Racismo y política pública se llevó a cabo con el apoyo del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas. Yusuf Bangura fue el coordinador del proyecto.